Datos curiosos sobre la evolución de los videojuegos

Los videojuegos existen desde principios de los años 70. El primer videojuego comercial de arcade, Computer Space de Nutting Associates, fue introducido en 1971. En 1972, Atari introdujo el Pong en los salones recreativos. Un dato interesante es que Atari fue formado por Nolan Bushnell, el hombre que desarrolló Computer Space. Dejó a Nutting Associates para fundar Atari, que luego produjo Pong, el primer videojuego de arcade comercial verdaderamente exitoso.

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Pong

Pong fue un gran éxito cuando salió. Mueve el cursor para que las diapositivas reboten en el cuadrado móvil… se acelerará a medida que progreses. Ese mismo año, Magnavox ofreció el primer sistema de videojuegos para el hogar. Apodado la Odisea, ¡ni siquiera tenía un microprocesador! El núcleo del sistema era un tablero con unas cuatro docenas de transistores y diodos. El Odyssey era muy limitado… sólo podía producir gráficos muy sencillos, y requería que las capas de plástico personalizadas se pegaran en la pantalla del televisor. En 1975, Atari introdujo una versión casera de su popular juego de arcade, el Pong. La versión casera original de Pong se vendía exclusivamente a través de Sears, e incluso llevaba el logotipo de Sears. Pong tuvo un éxito fenomenal, abriendo la puerta al futuro de los videojuegos caseros.

Fairchild Channel

Aunque el Fairchild Channel F, lanzado en 1976, fue el primer verdadero sistema de juego extraíble, Atari tuvo una vez más el primer sistema de este tipo en ser un éxito comercial. Introducido en 1977 como el Sistema de Video Computadora Atari (VCS), el 2600 usaba cartuchos removibles, permitiendo que una multitud de juegos fueran jugados usando el mismo hardware.

El hardware del 2600 era bastante sofisticado en ese momento, aunque ahora parece increíblemente simple. Consistía en:

  • Microprocesador MOS 6502
  • Stella, un chip gráfico personalizado que controlaba la sincronización con la TV y todas las demás tareas de procesamiento de vídeo
  • 128 bytes de RAM
  • Cartuchos de juego de 4 kilobytes basados en ROM

Los chips estaban unidos a una pequeña placa de circuito impreso (PCB) que también se conectaba a los puertos del joystick, al conector del cartucho, a la fuente de alimentación y a la salida de vídeo. Los juegos consistían en software codificado en chips ROM y alojados en cartuchos de plástico. La ROM estaba cableada en un PCB que tenía una serie de contactos metálicos a lo largo de un borde. Estos contactos se asentaban en un enchufe de la placa principal de la consola cuando se enchufaba un cartucho en el sistema. Cuando se suministraba energía al sistema, éste detectaba la presencia de la ROM y cargaba el software del juego en la memoria.

Atari 2600

Sistemas como el Atari 2600, su descendiente, el 5200, el ColecoVision de Coleco y el IntelliVision de Mattel ayudaron a generar interés en los videojuegos caseros durante algunos años. Pero el interés comenzó a decaer porque la calidad del producto casero estaba muy por debajo de los estándares de los recreativos. Pero en 1985, Nintendo introdujo la Nintendo Entertainment System (NES), y todo cambió.

NES

La NES introdujo tres conceptos muy importantes en la industria de los videojuegos:

  • El uso de un mando de control en lugar de un joystick
  • Creando reproducciones auténticas de videojuegos de arcade para el sistema doméstico
  • Usar el hardware como un líder de pérdidas al ponerle un precio agresivo, y luego obtener una ganancia en los juegos mismos.

La estrategia de Nintendo dio sus frutos, y la NES provocó un resurgimiento en el mercado de los videojuegos caseros que sigue prosperando y expandiéndose incluso ahora. Los sistemas de videojuegos domésticos ya no se consideraban imitaciones inferiores de las máquinas recreativas. Se desarrollaron nuevos juegos que no hubieran sido prácticos de crear para sistemas comerciales, como Legend of Zelda, para los mercados domésticos. Estos juegos atrajeron a muchas personas que no habían pensado en comprar un sistema de videojuegos caseros antes de comprar la NES.

Nintendo continuó desarrollando e introduciendo nuevas consolas de juegos. Otras compañías, como Sega y Sony, crearon sus propias videoconsolas domésticas. Veamos las partes principales de cualquier sistema de videojuegos actual.

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