Beneficios de la Vitamina D

A veces un poco de sol es la mejor medicina. Un paseo por el parque o un paseo en bicicleta probablemente te ponga de buen humor, y una cantidad moderada de sol también es buena para tu salud física. Mientras estás afuera absorbiendo los rayos, tu cuerpo está ocupado produciendo vitamina D. Eso es una buena noticia, porque esta hormona que se potencia con la exposición a la luz del sol juega un papel importante en la salud de las mujeres.

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El papel fundamental de la vitamina D

Sabemos desde hace mucho tiempo el papel fundamental de la vitamina D en la salud de los huesos. (¿Te dijo tu madre que bebieras leche rica en vitamina D para fortalecer los huesos y los dientes?) Sin embargo, más recientemente se ha relacionado la vitamina D con un posible papel en una serie de enfermedades crónicas, como las enfermedades cardíacas, el cáncer, la inflamación y las enfermedades autoinmunes.

La doctora Erin Michos, directora adjunta de cardiología preventiva en el Centro de Prevención de Enfermedades Cardíacas de Johns Hopkins Ciccarone, explica por qué la vitamina D es importante para la salud de la mujer y cómo asegurarse de que está tomando la suficiente.

¿Por qué es importante la vitamina D?

Las investigaciones que he realizado en esta área han descubierto que las personas con bajos niveles de vitamina D en la sangre tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes o presión arterial alta más adelante en la vida.

En las mujeres embarazadas, los bajos niveles de vitamina D están relacionados con la preeclampsia, la diabetes gestacional y los resultados adversos del embarazo. Independientemente de la edad o la etapa de la vida, es importante tener niveles adecuados de vitamina D.

¿Cuál es la relación entre la vitamina D y la salud del corazón?

R: Eso no está del todo claro. Sabemos que los niveles bajos de vitamina D son un factor de riesgo para las enfermedades cardíacas, pero en este momento, no sabemos si el tratamiento de los niveles bajos de vitamina D con suplementos puede prevenir un ataque cardíaco. Hay un número de grandes ensayos clínicos que estudian esto ahora.

Parte del problema para encontrar la respuesta es la consideración de los muchos factores que intervienen en las enfermedades cardíacas. Por ejemplo, tal vez las personas que desarrollan enfermedades cardíacas también están haciendo menos actividad física al aire libre. Puede que no sean los bajos niveles de vitamina D los que causen la enfermedad cardíaca.

¿Deberían las personas considerar la posibilidad de tomar suplementos de vitamina D?

R: Si el nivel de vitamina D en la sangre es inferior a 20 nanogramos por mililitro, el médico puede recomendar que se tome un suplemento. Muchas mujeres ya toman suplementos de calcio y vitamina D juntos para la salud de los huesos porque la vitamina D puede ayudar en la absorción del calcio, y funcionan mejor cuando se toman juntos. Pregúntele a su médico si los suplementos son adecuados para usted.

¿Es posible tomar demasiada vitamina D?

El límite superior tolerable es de 4.000 unidades internacionales (UI) diarias, y la cantidad recomendada para las mujeres de 14 a 70 años es de 600 UI por día. Las mujeres de 71 años o más deben aspirar a 800 UI por día.

¿Cómo pueden las mujeres mantener niveles saludables de vitamina D de manera natural?

Yo animo a las mujeres a que hagan actividad física regular dentro y fuera de casa para mantener un peso saludable (porque la obesidad está relacionada con un bajo nivel de vitamina D), que se expongan modestamente a la luz del sol (10 a 15 minutos de exposición al sol en verano por día) y que lleven una dieta saludable, incluyendo alimentos ricos en vitamina D, como pescado graso (salmón o atún) y cantidades moderadas de productos lácteos fortificados y bajos en grasa.

¿Algunas personas tienen naturalmente niveles de vitamina D más bajos que otras?

Las personas con pigmentación más oscura de la piel tienden a tener niveles más bajos, al igual que las personas que usan protector solar, no pasan mucho tiempo al aire libre o tienen sobrepeso o son obesas.

Esto se debe a que la vitamina D es soluble en grasa, por lo que queda atrapada en el tejido graso y no puede ser utilizada por el cuerpo como debería. La cirugía gastrointestinal, como el bypass gástrico, dificulta la absorción de la vitamina D. Y a medida que envejecemos, no absorbemos bien la vitamina D, y producimos menos.

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