Una de las cosas más desconcertantes que pueden ocurrir en tu jardín es cuando una planta contrae una enfermedad. ¿Cómo ha ocurrido? ¿Se extenderá? ¿Morirán todas mis plantas? ¿Cómo puedo deshacerme de ella? Lo más importante que hay que entender sobre la prevención de enfermedades es algo que se llama el triángulo de las enfermedades (dibujo, derecha).

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Las enfermedades sólo pueden producirse cuando coinciden tres cosas: hay una planta que puede enfermar (un huésped), un patógeno (como un hongo, una bacteria o un virus) que puede atacar a la planta, y unas condiciones ambientales (como la humedad o la sequía) que favorecen la enfermedad. Si uno de estos elementos no está presente, la enfermedad no se producirá, por lo que la prevención implica eliminar al menos uno de los lados del triángulo.

En lugar de esperar a que aparezca un problema en su jardín, considere que la mejor defensa contra las enfermedades es un buen ataque. Lo que sigue son 10 maneras de eliminar al menos un lado del triángulo de la enfermedad y mantener sus plantas sanas.

Examine las plantas cuidadosamente antes de comprarlas

Raíces malas

La forma más fácil de limitar las enfermedades en su jardín es evitar introducirlas en primer lugar. Contraer una enfermedad con una planta nueva no es la clase de ventaja que ninguno de nosotros desea. Una de las cosas más difíciles de aprender es el aspecto que debe tener una planta sana, por lo que es difícil saber si la que quieres está enferma.

Es una buena idea reunir unos cuantos libros, revistas y catálogos que muestren el aspecto de un ejemplar sano. No te lleves a casa una planta con puntos muertos, tallos podridos o insectos. Estos problemas pueden extenderse fácilmente a tus plantas sanas y a veces son difíciles de eliminar una vez que se han establecido.

Además de comprobar la parte superior de las plantas, inspeccione siempre la calidad de las raíces. No es frecuente ver a los clientes haciendo esto en un centro de jardinería, pero debería ser algo habitual. Coloque la mano en la superficie del suelo con el tallo de la planta entre los dedos. Invierta suavemente la maceta y sacuda la planta para soltarla.

Es posible que tenga que golpear el borde de la maceta contra una superficie sólida para soltar las raíces de la maceta. Las raíces deben ser firmes, normalmente blancas, y estar espaciadas por todo el cepellón. Las raíces oscuras o blandas no son una buena señal. Incluso cuando las partes superiores parecen sanas, es cuestión de tiempo que un sistema radicular podrido mate a una planta.

Utilizar residuos de jardín totalmente compostados

No todos los materiales de una pila de compost se descomponen al mismo ritmo. Algunos materiales pueden haberse degradado lo suficiente como para ponerlos en el jardín, mientras que otros no. El compostaje completo genera altas temperaturas durante largos periodos de tiempo, lo que realmente mata cualquier patógeno en el material.

Los restos de plantas infectadas que no hayan pasado por este proceso reintroducirán posibles enfermedades en su jardín. Si no está seguro de las condiciones de su pila de compost, debe evitar utilizar los residuos de jardín como mantillo bajo las plantas sensibles y evitar incluir en su pila restos posiblemente infectados.

Vigilar los insectos

Los daños causados por los insectos en las plantas son mucho más que cosméticos. Los virus y las bacterias a menudo sólo pueden entrar en una planta a través de algún tipo de abertura, y los daños causados por los insectos la proporcionan. Algunos insectos actúan de hecho como transportadores de virus, propagándolos de una planta a otra.

Los pulgones son uno de los portadores más comunes, y los trips propagan el virus de la mancha necrótica de la impatiens, que se ha convertido en un grave problema para los productores comerciales en los últimos 10 años. El amarillamiento de los ásteres (foto, derecha) es una enfermedad transmitida por las chicharritas y tiene una enorme variedad de plantas huésped. Los ataques de insectos son otra forma de someter a una planta a estrés, lo que la hace menos propensa a defenderse de las enfermedades.

Limpieza en otoño

Mancha negra en las rosas

Siempre es mejor limpiar el jardín en otoño, incluso si se vive en un clima moderado. Esto no sólo es un eficaz elemento disuasorio de las enfermedades, sino también una buena forma de controlar las que ya están en el jardín.

Las enfermedades pueden pasar el invierno en las hojas muertas y en los restos y atacar a las hojas nuevas cuando emergen en primavera. La mancha de la hoja del lirio, la mancha de la hoja del lirio de día y la mancha negra de las rosas son ejemplos de enfermedades que pueden reducirse drásticamente si se eliminan las hojas muertas cada otoño. Si dejas los tallos y el follaje para crear un interés invernal, asegúrate de eliminarlos antes de que empiece el nuevo crecimiento en primavera.

Aplique el abono correcto

Hay que tener cuidado al abonar las plantas, ya que una cantidad excesiva de cualquier fertilizante puede quemar las raíces, reduciendo su capacidad de absorber agua. Esto, a su vez, hace que las plantas sean más susceptibles al estrés de la sequía, el frío y el calor.

Las plantas hambrientas de nutrientes son más pequeñas y pueden verse muy afectadas por las manchas en las hojas, mientras que una planta más fuerte puede luchar contra las enfermedades. La sobreabundancia de un determinado nutriente es otra forma de estresar a una planta.

Obtener una prueba de suelo a través de su agencia de extensión local le proporcionará información precisa sobre los niveles de nutrientes en su suelo. Sin ella, la alimentación de tus plantas será probablemente una conjetura por tu parte y puede dar lugar a una cantidad excesiva de un nutriente o a una cantidad insuficiente de otro.