15 mejores cosas que hacer en Plymouth (Devon, Inglaterra)

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A la cabeza de Plymouth Sound, uno de los grandes puertos naturales del mundo, Plymouth es una ciudad con un rico pasado marítimo.

Durante cientos de años ha sido una base naval, y los acantilados a lo largo del puerto están armados con fuertes costeros y baterías desde el siglo XVII hasta la Segunda Guerra Mundial.

Puede pararse en el Hoe, en la cima de los acantilados bajos de piedra caliza, para observar las idas y venidas del Sound, y hacer alfarería por las calles empedradas del Barbican, donde el Mayflower zarpó hacia América en 1620. Aquí se encuentra la destilería de ginebra más antigua de Gran Bretaña, que produce el espíritu nacional inglés desde hace más de 225 años, mientras que el antiguo astillero Victualling es un dinámico barrio costero con venerables edificios navales del siglo XVIII.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Plymouth:

1. Azada de Plymouth

Fuente: Shutterstock

Azada de Plymouth

Plymouth Hoe, una elevación de piedra caliza orientada al sur, se ha utilizado como mirador para estudiar el estrecho y el extremo oeste del Canal de la Mancha desde tiempos inmemoriales.

De pie aquí se puede ver la totalidad de Plymouth Sound, así como Mount Edgcumbe en Cornwall y Drake’s Island.

La historia cuenta que Sir Francis Drake jugó un juego de bolos aquí después de que las primeras velas de la Armada Española fueron vistas en 1588. Algunas de las atracciones de esta lista están en lo alto de la Hoe, como la Ciudadela Real y la Torre de Smeaton.

Abajo en el agua está el Tinside Lido, una piscina exterior de forma semicircular con un diseño Art Decó.

2. Torre de Smeaton

Fuente: Nigel Jarvis / Shutterstock.com

Torre de Smeaton

Tomando el nombre de su diseñador, el ingeniero civil georgiano John Smeaton, esta torre es un antiguo faro que fue reubicado en Plymouth Hoe en la década de 1880.

La torre original fue colocada en el arrecife de Eddystone entre 1759 y 1877, hasta que tuvo que ser derribada debido a la erosión.

En sus inicios, la señal era de 24 velas, cada una de las cuales pesaba un poco menos de un kilogramo.

La torre se había convertido en un punto de referencia tal que, al final de su vida útil, fue reconstruida como monumento conmemorativo y ha sido cuidadosamente restaurada por dentro y por fuera según su diseño del siglo XVIII.

Puede subir los 93 escalones y escaleras que conducen a la sala de linternas, de más de 20 metros de altura, para contemplar el Plymouth Sound.

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3. Sonido de Plymouth

Fuente: Shutterstock

Sonido de Plymouth

De pie en el Hoe, usted puede tomar unos minutos para contemplar este vasto puerto natural, divisando los barcos de la Marina Real y observando el tráfico de agua.

Una buena manera de ver este inmenso cuerpo de agua es desde el lado este, entre Mount Batten Point y Andurn Point.

La geología de los acantilados y afloramientos también es fascinante, y cambia de arenisca roja y verde en el sur alrededor de Andurn Point, a pizarras, limolitas y areniscas más oscuras a medida que se dirige al norte hacia la ciudad.

En el camino se observan colosales fallas en la roca causadas por presiones tectónicas de hasta 330 millones de años atrás.

La ruta está repleta de fuertes costeros levantados en diferentes épocas, como el fuerte de artillería circular situado en la cima del Monte Batten, que data de 1652, y el emplazamiento de un fuerte de la Edad de Bronce.

4. Barbacana

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Barbacana

El Barbican, en los lados norte y oeste del puerto de Sutton, es una zona elegante, histórica y cosmopolita en la que perderse durante una o dos horas.

Es uno de los pocos barrios de la ciudad que escapó de los grandes daños durante el bombardeo de Plymouth en la Segunda Guerra Mundial y tiene callejones estrechos flanqueados por propiedades tudor, jacobeas y georgianas de los siglos XVI, XVII y XVIII.

Hay más de 100 edificios catalogados en este laberinto de calles empedradas, y el desfile es un lugar encantador para pasear junto al puerto de Sutton por la noche.

El Barbican también tiene una selección muy internacional de lugares para comer, así como galerías, tiendas independientes únicas, pubs, cafés y atracciones como la Plymouth Distillery.

5. Acuario Nacional Marino

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock.com

Acuario Nacional Marino

Plymouth tiene el acuario más grande del Reino Unido, que se inauguró en un terreno recuperado en Sutton Harbour en 1998. El Acuario Nacional Marino tiene hábitats para 4.000 animales individuales, de 400 especies, a través de cuatro zonas principales.

Comenzará con un vistazo a la vida que se encuentra alrededor de Plymouth Sound, como los tiburones y las rayas, así como los crustáceos y equinodermos que habitan sus pozas.

El Eddystone Reef muestra la vida marina alrededor de Gran Bretaña, desde congrios, langostas y abadejos, hasta peces planos y tiburones sabuesos.

La exposición en el Océano Atlántico fue refrescada en 2009 con el mayor envío de peces vivos al Reino Unido, y tiene un sábalo, barracudas, medusas al revés y tiburones tigres de arena.

Finalmente, el Planeta Azul revela la asombrosa biodiversidad de los océanos del mundo, hogar del tanque de la Gran Barrera de Coral con 70 especies diferentes en un solo ambiente.

6. Saltram

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Saltram

Justo al este de la ciudad se encuentra Saltram House, una mansión georgiana en 500 acres de tierras de cultivo que comprende bosques, pantanos, tierras de cultivo y el estuario de Plym.

La casa fue planeada por el famoso arquitecto escocés Robert Adam, adaptando una propiedad anterior de Tudor.

Varias generaciones de la acaudalada familia Parker vivieron aquí, y la residencia neoclásica todavía cuenta con una colección de pinturas de destacados artistas georgianos como Joshua Reynolds.

También hay valiosos textiles, cerámicas y relojes, y podrás ver el refinado salón, la biblioteca con decoración de Chinoiserie y una cocina con cocina antigua y utensilios de cocina de cobre.

Afuera se puede pasear por los prados entre el ganado, hacer un picnic mirando al Plym y descubrir la locura del anfiteatro del siglo XVIII de los Parkers.

7. Ciudadela Real

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock.com

Ciudadela Real

En el lado este de Plymouth Hoe se encuentra la Ciudadela Real, construida en el siglo XVII durante las guerras holandesas en el reinado del rey Carlos II. Fue diseñado por el ingeniero militar holandés Bernard de Gomme en una configuración poco ortodoxa, utilizando piedra caliza local.

La Ciudadela Real sigue siendo una base militar controlada por el Ejército Británico, pero se pueden hacer visitas guiadas de dos horas los lunes, martes, jueves y domingos de abril a septiembre.

Se puede subir a las murallas, todavía armadas con cañones, para mirar a través del estrecho de Plymouth.

Obtendrá una explicación detallada de la historia del pasado del fuerte y de su papel como centro de formación en el siglo XIX.

Destacan la puerta barroca inglesa y la Capilla Real, que data de 1371.

8. Monumento Naval de Plymouth

Fuente: Fotografía PJ / Shutterstock.com

Monumento Naval de Plymouth

En el centro de Plymouth Hoe se encuentra un monumento a los marineros británicos y de la Commonwealth que perdieron la vida en las guerras mundiales y no tienen un lugar de entierro conocido.

El monumento es uno de los tres monumentos, aquí y en las bases de la Marina Real en Portsmouth y Chatham.

Lleva los nombres de 7.251 marineros desaparecidos de la Primera Guerra Mundial y 15.933 de la Segunda Guerra Mundial.

Inaugurado en 1924, el monumento fue diseñado por el arquitecto escocés Henry Lorimer, y sus leones, el escudo de la Marina Real y el globo terráqueo sobre el obelisco fueron tallados por Henry Poole.

En 2016, en el centenario de la Batalla de Jutlandia, el monumento fue elevado al grado I.

9. Destilería Plymouth Gin

Fuente: PRO Chris Sampson / flickr

Destilería Plymouth Gin

Plymouth cuenta con la destilería de ginebra más antigua de Inglaterra, la cual alberga la ginebra de Plymouth desde 1793, y que en su día fue exportada a todo el mundo por la Marina Real.

La Black Friars Distillery se encuentra en un edificio con una arquitectura mucho más antigua, en el Refectorio, que data de 1431 y que ahora es un bar y una zona de degustación con un gran techo de madera.

El edificio era una casa de comerciantes, luego una cárcel y una casa congregacional antes de asumir su vocación actual.

La destilería sigue produciendo Plymouth Gin, que tiene un paladar más dulce que el de la ginebra seca londinense, y le invita a realizar visitas guiadas y luego una sesión de pruebas en el Refectorio.

Se cree que los peregrinos del Mayflower pasaron allí la noche anterior en suelo inglés en esta sala en 1620.

10. Patio de avituallamiento Royal William

Fuente: Shutterstock

Patio de avituallamiento Royal William

El majestuoso Royal William Victualling Yard es una antigua propiedad de la Marina Real que fue liberada por el Ministerio de Defensa en 1992. Hasta ese momento se había utilizado para el “avituallamiento”, suministrando alimentos y bebidas a los buques de la marina.

Cuenta con un conjunto de distinguidos edificios de los años 1820 y 1830 diseñados por Sir John Rennie, compuestos por una antigua panadería, un matadero, una sala de cocción, antiguas y nuevas tonelerías, almacenes y residencias.

Desde los años 90 todo esto se ha convertido en un elegante barrio costero, con yates atracados en el agua y una mezcla de restaurantes, tiendas, bares y propiedades residenciales.

Pasa en verano y hay muchos eventos públicos, como teatro al aire libre, mercados de artesanías y proyecciones de cine al aire libre.

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11. Wembury

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Wembury

Plymouth está a 15 minutos de la zona sur de Devon, al sureste, y en la costa se encuentra el pequeño pueblo de Wembury.

Esto está envuelto en un paisaje ondulado, preservado por el National Trust, y con altos acantilados en la costa.

Con un campo de arrecifes del Bajo Devónico expuesto a la marea baja, Wembury Beach es una de las mejores del país para practicar el rockpooling, y se puede ir con niños a buscar estrellas de mar, cangrejos, escorpiones de mar, anémonas y lapas.

También hay olas consistentes de hasta dos metros o más para los surfistas, y caminatas en la cima de los acantilados en el sendero de la costa suroeste con vistas a la Gran Piedra de Mew, un islote pintado por J. M. W. Turner.

12. Bosques de Plymbridge

Fuente: Shutterstock

Bosques de Plymbridge

Puede seguir el curso del río Plym hasta el borde noreste de la ciudad, donde encontrará una gran extensión de bosques gestionados por el National Trust en un paisaje de canteras abandonadas.

Los bosques están entretejidos con senderos para caminatas y ciclismo, de longitud variable, pero sin ningún desafío especial en este terreno liviano.

Se puede seguir el río a través de un bosque de robles musgosos y se pueden observar gamos, halcones peregrinos y martines pescadores.

La primavera es realmente especial, cuando el suelo del bosque está lleno de flores silvestres como las campanillas, el ajo silvestre, las prímulas y las anémonas de madera.

13. Centro del Patrimonio Naval de Devonport

Fuente: facebook.com

Centro del Patrimonio Naval de Devonport

Cuando se está en una ciudad con la mayor base naval de Europa Occidental, es natural tener curiosidad por su historia militar.

HMNB Devonport tiene un centro de visitantes que puede visitar con cita previa.

Esta atracción documenta el crecimiento del astillero a lo largo de los siglos y el papel de Plymouth en la guerra marítima desde el siglo XIV.

En las galerías se encuentran maquetas de barcos, piezas de indumentaria militar, plata, vajilla y figurines históricos.

El submarino nuclear HMS Courageous también forma parte de la gira.

Dependiendo de la seguridad y del horario, también puede contactar con el centro del patrimonio para hacer un recorrido por uno de los modernos buques anfibios de la base, como el buque de asalto HMS Bulwark y el portahelicópteros HMS Ocean.

14. Zoológico de Dartmoor

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Zoológico de Dartmoor

A menos de diez millas de Plymouth, en el límite sur del Parque Nacional de Dartmoor, el zoológico de Dartmoor es una excursión que se desarrollará muy bien con los miembros más jóvenes de la familia.

El parque fue la inspiración para la película de 2011 We Bought a Zoo, protagonizada por Matt Damon y Scarlett Johansson, basada en los contratiempos sufridos por los actuales propietarios que compraron la atracción en 2006. Entre las 72 especies de mamíferos se encuentran tigres de Amur, leones africanos, jaguares, linces, lobos ibéricos y grises, nutrias de garra corta, cebras y walabíes.

El zoológico también tiene una variedad de búhos, tarántulas, insectos de hoja, serpientes y el habitante más antiguo, Tina, la tortuga de muslo espolonado, que ahora tiene 60 años.

15. Transbordador Cremyll

Fuente: Peter Titmuss / Shutterstock.com

Transbordador Cremyll

Desde el Admiral’s Hard in Stonehouse se puede cruzar a Cornualles por el río Tamar en una ruta que ha estado activa desde principios del siglo XIII.

El Cremyll Ferry sale de Plymouth a las 15, 30 y 45 horas y tarda ocho minutos en llegar al pequeño pueblo costero de Cremyll.

A bordo del Plymouth Belle podrá contemplar el Plymouth Sound, el Royal William Yard y el Mount Edgcumbe, escalando detrás del Cremyll, en el extremo oriental de la península de Rame.

Traiga una bicicleta, que cuesta 75 peniques más que la tarifa de 1,50 libras esterlinas, y podrá recorrer la Rame Heritage Coast, una reserva natural con hermosas vistas de Plymouth y los vestigios de las defensas costeras victorianas y de la Segunda Guerra Mundial.

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