15 mejores cosas que hacer en Nîmes (Francia)

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El antiguo Nemausus era una ciudad en la Via Domitia, la primera calzada romana construida en la Galia. Ahora, muchos cientos de años después de la caída de Roma, los monumentos construidos aquí en el siglo I están como nuevos. El extraordinario anfiteatro sigue siendo utilizado como estadio para fiestas, mientras que la Maison Carrée es una fachada de templo tan completa como cualquier otra en los antiguos territorios romanos.

Lleve su conquista de Nîmes aún más lejos, aventurándose al Pont du Gard, parte del impresionante acueducto que suministraba agua a la ciudad desde 50 kilómetros de distancia, y ubicando los muchos otros vestigios antiguos dispersos alrededor de esta emocionante ciudad.

Curiosidad: ¿Sabía usted que la palabra “denim” (De Nîmes) proviene de este centro textil y se fabrica en Nîmes desde la Edad Media?

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Nîmes:

1. Las Arenas

Fuente: flickr

Las Arenas

El anfiteatro romano de Nîmes ha resistido con orgullo la prueba de los 2.000 años y se ve muy bien para su época.

La arena todavía se utiliza para celebraciones y conciertos, y cada mes de mayo es un escenario solemne para seis días de corridas de toros durante la Feria de Nîmes.

En una visita hay muchas cosas en las que puedes hundir los dientes, porque incluso la configuración de las escaleras y las galerías es impresionante, y habría permitido que 24.000 espectadores entraran y salieran en pocos minutos sin arriesgarse a ser aplastados.

Desde el exterior, cerca de la entrada, se divisan las cabezas de toros esculpidas justo encima de la hilera superior de arcos.

2. Maison Carrée

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Maison Carrée

Una pieza ejemplar de la arquitectura vitrubiana, la Maison Carrée es casi inigualable en el antiguo mundo romano por su integridad.

Lleva aquí más de 2.000 años y los únicos signos de la antigüedad son las inclemencias del tiempo en las columnas del maravilloso pórtico.

El templo fue dedicado a Cayo y Lucio César, dos nietos del emperador Augusto que murieron en su juventud.

En los siguientes 20 siglos se convirtió en casa, granero, iglesia y también fue la tumba gemida del duque de Uzès del siglo XVI, Antoine de Crussol.

Todas estas funciones ayudaron a mantener el templo en una sola pieza durante tanto tiempo.

Para entrar hay que pasar por la majestuosa puerta de casi siete metros de altura y hay una pequeña cámara sin adornos que muestra una película sobre el antiguo Nemaus.

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3. Jardines de la Fontaine

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Jardines de la Fontaine

Los parques no son mucho más grandes que estos jardines del siglo XVIII alrededor de la fuente de agua donde se fundó la antigua Nîmes.

Hay balaustradas reales, amplias escaleras, estatuas y jarrones de mármol, pero también emocionantes monumentos romanos, que visitaremos más tarde.

Cuando se inauguraron los Jardines de la Fontaine en 1745 fue uno de los primeros parques públicos de Europa, y surgió después de que los intentos de canalizar el manantial natural condujeran al descubrimiento de un templo para Augusto y el teatro.

Venga a hacer más descubrimientos romanos y recargue sus baterías en los senderos con cedros y castaños de indias.

4. Templo de Diane

Fuente: commons.wikimedia

Templo de Diane

Casi escondidos detrás de un bosquecillo de pinos en el lado oeste de los Jardines de la Fontaine se encuentran las ruinas de una cámara con una larga bóveda de cañón que se derrumbó hace siglos.

A los lados hay pasadizos con siglos de graffiti grabados en las paredes, y hay fragmentos de piedra tallada por expertos en la sala principal.

El sitio se llama el “Templo de Diana”, aunque se desconoce el propósito exacto del edificio, que posiblemente era una biblioteca.

Justo al lado de la entrada hay una placa que cuenta la historia del lugar desde la época medieval, y cómo fue dañado por el fuego a principios de la era moderna.

5. La Tour Magne

Fuente: flickr

La Tour Magne

En su apogeo, la torre de la cima de los Jardines de la Fontaine se elevaría a 32 metros, empequeñeciendo a todos los demás edificios de la ciudad (¡ahora tiene 18 años, lo cual es suficiente!). La torre es todo lo que queda de las fortificaciones erigidas durante el reinado del emperador Augusto en el año 15 a.C. Desde su pedestal, en el punto más alto de Nemausus, habría sido un faro y una torre de vigilancia que controlaba la llanura.

Se puede entrar a leer los paneles explicativos de sus orígenes celtas, y subir las escaleras hasta el mirador de 18 metros de altura donde los expositores muestran cómo era el panorama hace 2.000 años.

6. Museo de Bellas Artes

Fuente: musee-france

Museo de Bellas Artes

El segundo museo de bellas artes más grande de Languedoc-Roussillon es un tesoro de pintura francesa, italiana, flamenca y holandesa de los años 1500 a 1800.

El museo fue fundado en 1821 y, en un principio, se instaló en la Maison Carrée antes de llegar a esta sala especialmente construida en la Rue de la Cité Foulc en 1907. Si sólo necesitas los titulares, ve a las obras de Pieter Coecke van Aelst, Rubens y Paul Delaroche.

Luego se puede admirar el mosaico más grande de Nîmes, de 8,80 metros de largo por 5,94 de ancho, que representa el “Matrimonio de Admetto”. A continuación, el bello medallón de terracota vidriada de la Virgen y el Niño de la escultora renacentista Andrea della Robbia.

7. Carré d’Art

Fuente: flickr

Carré d’Art

Después de las inundaciones de Nîmes en 1988, la ciudad decidió rejuvenecer la plaza alrededor de la Maison Carrée y construir una biblioteca y un espacio para el arte moderno.

Norman Foster ganó el concurso de arquitectura y su creación en acero, hormigón y vidrio está justo enfrente del templo.

Aunque tiene nueve plantas, el edificio tiene un contorno sutil porque las plantas bajas son todas subterráneas.

Las galerías acogen exposiciones temporales de artistas contemporáneos, mientras que también hay una colección de 480 obras y las exposiciones permanentes se renuevan cada año.

Vengan a ver movimientos del siglo XX procedentes del sur de Francia y del Mediterráneo, como Nouveau Réalisme y Arte Povera italiano.

8. Puente del Gard

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Puente del Gard

La magnífica construcción que atraviesa el río Gardon está a 20 kilómetros de Nîmes, pero forma parte de la infraestructura de la antigua ciudad.

El acueducto trajo agua desde la Fontaine d’Eure, pasando por la meseta directamente al norte de Nîmes con una media luna de 50 kilómetros.

El Pont du Gard es el tramo más sorprendente, de casi 50 metros de altura, con tres hileras de arcos.

Y a pesar de la impresionante escala del acueducto, hay una diferencia de pendiente de sólo 2,5 centímetros de un lado del Pont du Gard al otro, a 275 metros en la orilla opuesta.

9. Castellum Divisorium

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Castellum Divisorium

Detrás de la barandilla de la Rue de la Lampeze hay algo que sólo se puede ver en dos lugares del mundo: Pompeya y exactamente este lugar.

Puede que no parezca mucho, pero como le informará el panel de información, esta era la terminal del Acueducto de Nemausus.

Es alucinante recordar que el agua habría recorrido 50 kilómetros hasta este lugar.

Todavía son visibles en la estructura diez agujeros, a los que se han fijado las tuberías de plomo que suministran agua a las fuentes públicas, los servicios y las casas que podrían permitirse el privilegio.

10. Las Salas de Nîmes

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Las Salas de Nîmes

Se puede saber mucho sobre una ciudad francesa en los puestos de su mercado cubierto.

Le sorprenderán las suntuosas muestras de productos regionales y, en Nîmes, las aceitunas picolinas y pescados como el besugo o las ostras, capturados durante la noche y vendidos en los mostradores de las pescaderías unas horas más tarde.

Pero como gran parte de la ciudad hace sus compras en Les Halles, se puede ver a la gente de la ciudad haciendo su vida de una manera que no se puede ver en otros lugares turísticos.

Traiga un apetito también porque en el almuerzo hay una selección de bares de comida con platos locales como brandade, cassoulet e incluso paella.

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11. Catedral de Nîmes

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Catedral de Nîmes

La catedral es un documento de la tumultuosa historia de Nîmes, y tan pronto como veas la fachada occidental sabrás que ha sufrido muchos castigos en su tiempo.

Desde el templo romano de Augusto ha habido un edificio religioso aquí mismo, y la torre noroeste y algunos arcos de la fachada fueron construidos en el siglo XII.

Son todos ellos los que sobrevivieron a las guerras de religión francesas de los siglos XVI y XVII, por lo que el resto del edificio tiene un diseño neogótico del siglo XIX, mientras que el interior también fue objeto de una reforma neobizantina.

Visite el interior para ver el órgano, que data de 1643 con un buffet tallado que está protegido como monumento histórico francés.

12. Plaza de las Hierbas

Fuente: loustau-nadal

Plaza de las Hierbas

Si se estudia la fachada de la catedral se divisa una hilera de agujeros sobre la cabeza a la izquierda del portal, realizados por vendedores del mercado medieval, que fijaban sus puestos en la muralla.

Place aux Herbes fue también el lugar donde tuvieron lugar algunos de los momentos más oscuros de Nîmes durante las guerras de religión francesas, sobre todo la masacre de sacerdotes y monjes católicos durante los disturbios hugonotes en la Michelade en 1567. Esto desencadenó la Segunda Guerra de Religión.

Pero ahora, en lugar de sangrar religiosamente, puedes charlar en la terraza de un café, hacer alfarería en el mercado de pulgas y deleitarte con un helado del glaciar.

13. Explanada Charles-de-Gaulle

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Explanada Charles-de-Gaulle

Justo al lado del anfiteatro hay un hermoso espacio abierto, adornado con plátanos, y decorado con el mármol Fontaine Pradier.

La fuente fue añadida en 1851 y es una gran alegoría para la ciudad y la región.

La mujer en el pedestal representa a Nîmes porque la Maison Carrée está sobre su cabeza (en estilo romano), mientras que las cuatro figuras que aparecen a continuación corresponden a cada una de las principales masas de agua de la región: El manantial de Nîmes, el Gardon, el Eure (canalizado a Nîmes por el acueducto) y el Ródano.

Después de esa pequeña lección de geografía, puede hacer una pausa en una cafetería en el lado norte de la explanada o dar un digno paseo por debajo de los arándanos y los plátanos por una de las avenidas.

14. Puertas Romanas

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Puertas Romanas

La calzada romana de Via Domitia pasaba por la Porte Auguste en su descenso a Cádiz en España, uniendo así el extremo sur de Iberia con Roma.

En el centro hay dos arcos, que habrían sido para el tráfico por carretera como los carros, y a su lado hay dos aperturas más pequeñas para las personas a pie.

Si miras hacia abajo puedes ver las ubicaciones marcadas de las dos torres que habrían defendido la puerta hace dos milenios.

La menos llamativa Porte de France se encuentra al sur de Nîmes, con un solo arco sobre una carretera y rematada por una galería ciega (pilares y dinteles sin abertura).

15. Gastronomía

Fuente: seriouseats

Brandada

Brandade es el plato estrella de Nîmes, una especie de emulsión hecha con bacalao salado y aceite de oliva, acompañado de patatas o pan.

Es un plato cálido de invierno y a menudo se cocina en una tarta de pastelería.

Las aceitunas picolinas son un alimento básico local y se consumen crudas como un bocadillo con bebidas.

Elaboran un delicioso aceite de oliva y son el ingrediente principal de la tapenade, que es una pasta de aceitunas con anchoas y hierbas que va muy bien con pan crujiente.

Y para una comida tradicional satisfactoria, Gardiane de taurea es un guiso de vino tinto hecho con carne de toro de cocción lenta y servido con arroz y aceitunas negras.

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