15 Mejores Cosas Que Hacer en Maidstone (Kent, Inglaterra)

El histórico centro comercial de Kent tenía una posición privilegiada en el navegable río Medway, que une el estuario del Támesis no muy al norte en Chatham.

Incluso ahora, Maidstone se encuentra en una excelente ubicación para ver lo mejor de Kent, conocido como el Jardín de Inglaterra.

En este paisaje verde descansan monumentos como el Castillo de Leeds, que flota en dos islas del lago, y Stoneacre, una granja del siglo XV con entramados de madera.

Maidstone tiene uno de los mejores museos de la ciudad, situado en una mansión Tudor y rico en cerámica, tapices, galas japonesas y objetos anglosajones.

Mote Park es un generoso barrido de vegetación en medio de Maidstone, mientras que Kent Life es una introducción al aire libre a los antiguos oficios del condado como la agricultura de lúpulo.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Maidstone:

1. Museo y Galería de Arte Maidstone

Fuente: Elsie esq. / Flickr

Museo y Galería de Arte Maidstone

El Museo Maidstone se encuentra en la antigua Mansión Chillington, una casa isabelina terminada en 1577. Hay una arquitectura más antigua y más nueva aquí, de principios del período Tudor y una gran extensión occidental de principios del siglo XVIII.

La casa perteneció a un tal Thomas Charles, que puso en marcha el museo cuando donó su arte y antigüedades en el siglo XIX.

El Museo Maidstone tiene las colecciones mixtas más fuertes de Kent, ganando elogios por su etnografía, arte decorativo, artefactos anglosajones y arte japonés.

Hay 750 grabados en madera del periodo Edo de Hokusai, esculturas de John Thomas (famoso por su trabajo en el Palacio de Westminster), una silla que perteneció a Napoleón, una momia egipcia de 2.700 años de antigüedad e importantes colecciones de paleontología a nivel nacional.

2. Castillo de Leeds

Fuente: JeniFoto / persiana

Castillo de Leeds

Varado en dos islas, el Castillo de Leeds es como algo de una película de fantasía.

Tal y como lo vemos hoy en día, el edificio es una casa señorial con un estilo romántico de renacimiento del Tudor de 1823, incorporando elementos más antiguos como un torreón medieval y una gran sala.

En el siglo XVI Enrique VIII reconstruyó el castillo como hogar de su primera esposa, Catalina de Aragón.

Ella es una de las seis reinas que han vivido en el Castillo de Leeds, mientras que Elizabeth I fue encarcelada aquí por un tiempo antes de su coronación.

En el siglo XVII pasó a la familia Fairfax, descendiente de Thomas Fairfax, el comandante en jefe del Parlamento en la Guerra Civil Inglesa.

Se puede ver el doblete que usó Fairfax en la batalla de Maidstone en 1648, así como la armadura de coraceros del conflicto.

El castillo tiene 500 acres de terreno, incluyendo un viñedo registrado por primera vez en el Domesday Book del siglo XI y un laberinto que esconde una gruta secreta.

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3. Parque Mote

Fuente: Kseniya Lanzarote / Shutterstock

Parque Mote

Allí, con los parques urbanos más preciados de Inglaterra, el Mote Park, ganador de la Bandera Verde, tiene 440 acres de bosque y césped alrededor de un lago, justo al lado del centro de la ciudad.

Desde tiempos medievales este espacio era una casa señorial con un parque de ciervos, y la mansión a orillas del lago, Mote House, se utiliza ahora como residencia de ancianos.

Para los visitantes hay hectáreas de bosques y prados para pasear, mientras que el lago tiene un centro de deportes acuáticos, alquilando embarcaciones neumáticas, canoas, kayaks y tablas de paddleboard en verano.

Para las actividades en tierra hay pitch and putt, un tren en miniatura, un centro de ocio, un gimnasio al aire libre, mientras que en verano se puede llevar un picnic y ver al Mote Cricket Club jugando.

4. Stoneacre

Fuente: Tim Schofield / Flickr

Stoneacre

Una propiedad del National Trust justo al otro lado de Mote Park, Stoneacre es un cuento de hadas del siglo XV.

Este edificio de entramado de madera es una casa privada, pero se puede entrar los sábados durante la primavera y el verano.

La mayor parte de la casa original sigue en pie y se puede admirar el salón y la sala de estar, subiendo hacia el solar en el primer piso.

Stoneacre está repleto de metalistería decorativa del siglo XVII, vidrio, muebles y tapicería.

En la década de 1920 fue el hogar de Aymer Vallance, que participó en el movimiento de las Artes y Oficios y diseñó los vitrales que adornan la mayoría de las habitaciones.

5. Parque de la Mansión Cobtree

Fuente: cobtreemanorpark.co.uk

Parque de la Mansión Cobtree

Este parque de 50 acres es el sitio del antiguo zoológico Maidstone, que una vez fue la principal atracción de Kent y cerró en 1959. El centro de visitantes cuenta la historia del zoológico y de su propietario, el doce veces alcalde de Maidstone, Sir Garrard Tyrwhitt-Drake.

Como un guiño al antiguo ocupante, la fantástica zona de juegos para niños está diseñada como un zoológico, y se puede pasear por el sendero de esculturas, hacer una parada para comer o tomar un ligero refrigerio en la cafetería o hacer un picnic en las verdes praderas del parque.

Justo al lado del parque se encuentra el campo de golf público de pago y juego del mismo nombre, con 18 hoyos, mientras que si eres un excursionista puedes entrar en el North Downs Way National Trail desde el parque.

6. Vida Kent

Fuente: Ian Muttoo / Flickr

Vida Kent

Sir Garrard Tyrwhitt-Drake legó Cobtree Manor Park a la ciudad cuando falleció en la década de 1960, y en la finca se encontraba Sandling Farm, justo al sur.

En los años ochenta, la granja se convirtió en un museo al aire libre que mostraba la vida rural keniata y su agricultura de lúpulo, frutas y ganado.

Una variedad de edificios amenazados han sido reubicados en la granja, como un ayuntamiento, una capilla, una fragua de herrero, una granja de tablas de madera y chozas de tolva.

Uno de los edificios originales de la granja tiene un tradicional oriente kentish, un artilugio giratorio en los techos para secar el lúpulo.

Kent Life es también una granja de trabajo y tiene cabras, caballos, ovejas, vacas y muchos más animales para que los niños puedan ver, mientras que los edificios históricos albergan exposiciones sobre períodos de la vida de los keniatas como la época victoriana, la Segunda Guerra Mundial y la década de 1950.

7. Iglesia de Todos los Santos

Fuente: Sue Martin / Shutterstock

Iglesia de Todos los Santos

Iniciada a finales del siglo XIV por el arzobispo de Canterbury, William Courtenay, la iglesia de Todos los Santos es la parroquia de Maidstone y está considerada como la mejor pieza de la arquitectura gótica perpendicular del condado.

Courtenay murió al principio de la construcción y su sucesor Thomas Arundel supervisó el resto de la obra.

Eche un vistazo a los vanos y al clérigo de la nave, así como a los ventanales este y oeste.

La sillería del coro tiene misericordias medievales (asientos abatibles) con esculturas típicamente extrañas, mientras que también hay que tener en cuenta la pila del siglo XVII y el memorial del siglo XV en la capilla del lado sur de la nave.

8. Parque Rural del Puente de Teston

Fuente: Loz Flowers / Flickr

Parque Rural del Puente de Teston

Puede escapar a la campiña pastoral de Kent, dirigiéndose hacia el oeste a este parque de 32 acres junto al Medway.

El parque lleva el nombre del Puente Teston, del siglo XIV, hecho de piedra de Kentish y está situado no muy lejos de Teston Lock, que data de la década de 1740 y fue reconstruido por última vez en 1911. La gente viene a pescar al Puente Teston, ya que esta parte del río tiene grandes reservas de besugo, lucio, cucaracha, barbo, perca, cucaracha y gordinflón.

El medio ambiente es en su mayoría pradera de ribera, que es pastoreada por el ganado y brillante con flores silvestres en junio.

9. Parque Whatman

Fuente: Clem Rutter, Rochester Kent / Wikimedia

Parque Whatman

A media hora del centro de la ciudad, el Parque Whatman se encuentra en la orilla oeste del río Medway y fue diseñado y plantado con más de 1.500 árboles hace unos 20 años como parte del Parque Fluvial del Milenio.

A partir de 18 acres, podrá pasear por praderas de bosques y flores silvestres y subir a la caminata de la copa de los árboles, mientras que los miembros más jóvenes de la familia podrán aprovechar al máximo el parque de patinaje y el área de juegos de aventura.

El Parque Whatman tiene un muelle, y la dama kentish, de la que hablaremos más adelante, hace paradas a petición.

El Rivertstage Arena se utiliza para eventos al aire libre como los Proms en el Parque, un día de conciertos a finales de mayo.

10. Ir de simio en el Castillo de Leeds

Fuente: goape.co.uk

Mono en el Castillo de Leeds

El parque alrededor del Castillo de Leeds tiene un recorrido de aventura con cuerdas altas suspendido sobre el suelo del bosque.

Para las familias con niños de hasta 10 años está el “Tree Top Junior”, que tiene un puente de troncos, peldaños y dos tirolinas de 60 metros.

Los mayores y los mayores pueden hacer el curso principal “Tree Top Adventure”, que se eleva a un máximo de 13 metros y tiene un puente tibetano, un cruce de la selva, un columpio de Tarzán y una épica tirolina de 250 metros.

Este curso tiene unas vistas impresionantes del castillo y requiere hasta tres horas para completarlo.

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11. Academia Kent Owl

Fuente: Jason Thompson / Wikimedia

Academia Kent Owl

Una nueva llegada a Kent Life, la Kent Owl Academy ofrece días de experiencia con búhos para personas de todas las edades.

Usted podrá manejar, tocar y alimentar a estas maravillosas aves de presa, y obtener todo tipo de información interesante sobre sus personalidades individuales, hábitos de caza y dieta de los cuidadores de la atracción.

El búho granero volará de tu mano, y también podrás conocer y alimentar a la boca de rana leonada de la academia y a la familia o a los suricatos.

La academia atiende a niños y personas con dificultades de aprendizaje.

12. Buttercups Santuario para cabras

Fuente: thecasefarm / Flickr

Buttercups Santuario para cabras

Dirigido por la única organización benéfica de cabras del Reino Unido, Buttercups Sanctuary for Goats cuida de más de 100 cabras de todas las razas y tamaños.

El santuario recibe cabras de todo el Gran Londres y de los condados natales, y muchas son traídas por la RSPCA o incluso por la policía.

Aquí se les dan los recintos adecuados y el refugio y una dieta saludable, en un hermoso entorno en un antiguo parque.

El santuario se abre todos los domingos, y se puede comprar alimento para animales para hacerse amigo de estas criaturas.

Los sábados se puede participar en una experiencia de “Caminata con cabras”, mientras que el santuario también ofrece un “Cuidador de cabras por la mañana”, en el que se imparte un curso intensivo de cría de animales.

13. Actividades acuáticas

Fuente: Sue Martin / Shutterstock

Río Medway

Con tiempo cálido, el río Medway, navegable y equipado con esclusas históricas, está preparado para alguna aventura en el agua.

Compañías como Elvey’s Canoes y River Medway Canoes alquilan canoas, kayaks y equipo de seguridad para viajes autoguiados a lo largo de esta vía fluvial, entre Penshurst cerca de Tonbridge y Allington, en las afueras noroccidentales de Maidstone.

River Medway Canoes también organizó viajes de un día entre Tonbridge Castle y Yalding, y de Yalding a Allington, en compañía de un instructor de la British Canoe Union mientras navega por algunos de los paisajes más bonitos de Kent.

14. Excursiones por el río (Kentish Lady)

Fuente: JOHN K THORNE FILMS / Flickr

Dama Kentish

Una forma más relajante de apreciar el paisaje es en el Kentish Lady, el propio barco de Maidstone que sale de ida y vuelta a Allington Lock los fines de semana de verano.

Durante la visita, de una hora de duración, hay un comentario guiado, que explica la historia o lugares de interés turístico como el castillo de Allington, donde Enrique VIII se reunía con Ana Bolena, el pub más antiguo de Maidstone (1636) y el Corpus Christi Hall del siglo XV.

La compañía también ofrece viajes de tres horas en días laborables de verano, yendo río arriba hacia la zona rural de Kent, observando aves como el martín pescador y las garzas, y proporcionando el almuerzo a bordo.

15. Espectáculo de Jardín de Kent

Fuente: David Anstiss / Wikimedia

Espectáculo de Jardín de Kent

El Salón del Jardín de Kent, que se celebra inmediatamente después del Chelsea Flower Show, a finales de mayo, es un acontecimiento importante, con más de 300 expositores.

Aquí en el Kent County Showground usted podrá ver a algunos de los ganadores de medallas de la Chelsea Flower Show en las carpas florales, y para acompañar esto hay paseos para niños, un pabellón de artesanías, un salón de comidas y una banda de música.

La exposición comercial es enorme, con la asistencia de más de 60 viveros y docenas de empresas que exhiben y venden productos relacionados con la jardinería, como herramientas, cobertizos, adornos, juegos de agua y esculturas.

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