15 Mejores Cosas que Hacer en Madeira (Portugal)

Cuando se está en el remoto Océano Atlántico, en la misma latitud que el norte de África, hay cosas que no se podrían encontrar en una región europea.

En el archipiélago de Madeira, que puede ser laurisilva subtropical, se encuentra un clima de eterna primavera y suelos que permiten el desarrollo de casi cualquier tipo de flora.

La isla de Madeira tiene paisajes naturales que pueden dejarte boquiabierto, y lo mejor es que son fáciles de descubrir en las carreteras de montaña o a través de las históricas acequias conocidas como “levadas”. No hay que aventurarse en las montañas para disfrutar de la abundancia natural, ya que hay una gran cantidad de jardines botánicos con una gran variedad de plantas.

Y el océano espera, para expediciones de avistamiento de ballenas y buceos en aguas claras y templadas.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Madeira:

1. Ponta de São Lourenço

Fuente: flickr

Ponta de São Lourenço

El extremo oriental de Madeira es una reserva natural con inmensas rocas volcánicas de tonos rojizos.

Es una caminata que vale la pena hacer por las conmovedoras vistas del Atlántico y por las fotos que parecen los confines de la Tierra.

También hay algo en el clima y el suelo que permite que las plantas con flores inusuales, como los cardos y las plantas perennes, prosperen.

Después de la nueva estación de Quinta do Lorde no hay señales de habitación humana, excepto por las ocasionales paradas de descanso con mesas de picnic.

Hay algo que te dejará sin aliento en casi todas las curvas en el camino hacia miradores como el asombroso Ponta do Furado.

2. Cabo Girão

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Cabo Girão

En 2012 se instaló un “skywalk” en este acantilado de 580 metros de altura en la costa sur de Madeira.

Esto es sólo para personas con cabeza para las alturas porque la plataforma sobresale por encima del borde del acantilado y tiene baldosas de vidrio en el suelo que le dan una vista clara y vertiginosa al océano muy por debajo.

Si este es tu tipo de cosas, estarás doblemente feliz de saber que es absolutamente gratis.

Al mirar hacia abajo, notará que la estrecha franja de tierra entre la pared del acantilado y el océano ha sido dividida en pequeñas granjas.

Y en el lado este de la plataforma podrá disfrutar de las maravillosas vistas de Funchal.

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3. Pico Ruivo

Fuente: flickr

Pico Ruivo

Si estás preparado para el desafío, el pico más alto de Madeira (1.862 metros) es transitable si tienes los zapatos adecuados y te mantienes al día de las condiciones meteorológicas.

La ruta para los excursionistas seguros comienza en el Pico do Arieiro y dura unas seis horas.

Aunque hay senderos más cortos y manejables hasta la cima (como el de Achada do Teixeira), este sendero le presentará los paisajes más hermosos.

Las palabras no pueden decir mucho sobre la majestuosidad de las vistas a lo largo del camino y en la cima.

Los paisajes montañosos rocosos son teñidos de verde por los musgos, helechos y brezos, y usted querrá detenerse para tomar fotos de la vida de los pájaros y los lagartos en el camino.

4. Paseos por la Levada

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Paseos por la Levada

La topografía de la isla de Madeira significa que la mayor parte de la lluvia cae en el norte y noroeste, mientras que el sureste puede ser seco.

Así que a partir del siglo XVI y siguiendo las indicaciones de los moros, se tallaron docenas de canales a lo largo de sinuosas rutas de montaña para llevar agua a las zonas más secas.

En virtud de su papel, estos canales han hecho que algunas localizaciones dramáticas e intransitables sean accesibles.

Una de las mejores rutas es la Levada dos 25 Fontes, pasando por la maravillosa cascada Risco de 100 metros.

La Levada do Caldeirão Verde, por su parte, es del siglo XVIII y transporta el agua desde las montañas más altas de Madeira hasta Faial, cerca de la costa norte y recorre el maravilloso valle de São Jorge.

5. Teleférico de Funchal

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Teleférico de Funchal

Siguiendo la ruta de una antigua línea de tren a vapor, hay un moderno sistema de teleférico que te lleva desde Almirante Reis hasta el barrio alto de Monte, en Funchal.

Por lo general, hay una cola, pero siempre se mueve rápidamente, y luego tendrá 15 minutos para disfrutar de las vistas del océano y las laderas de las terrazas de las montañas repletas de casas blancas.

Hay muchas razones para hacer el viaje, desde las vistas fotográficas hasta el Jardín Tropical del Monte Palace o la Iglesia donde está enterrado el emperador Carlos I.

Pero algo curioso te espera en la cima: gente vestida de blanco y sombreros de navegante que te llevan a un tobogán de canasta para dar un paseo por la ladera hasta el centro de Funchal.

6. Accionamientos panorámicos

Fuente: mapio

Accionamientos panorámicos

Una de las muchas cosas interesantes de Madeira es que, a pesar de su abrupto terreno, tiene un buen sistema de carreteras.

Estas rutas discurren a través de paisajes naturales sorprendentes, lo que le ahorra una onerosa caminata.

La mayoría de estos fueron construidos a un gran costo y tardaron años en completarse.

En la costa norte hay que experimentar el VE2 desde São Vicente hasta Porto Moniz, que tiene vistas constantes del océano y se aferra a la costa verde y escarpada.

Hay cascadas a lo largo del camino, y puede tomar un desvío hacia Seixal para darse un chapuzón en las pozas.

También es estupendo el serpenteante camino que sube de Funchal a Curral das Freiras, en el interior de Madeira, a media hora de distancia.

7. Parque Forestal de Queimadas

Fuente: escapadinhas

Parque Forestal de Queimadas

En la parte baja norte del Pico Ruivo hay un encantador bosque subtropical de laurisilva.

La alta humedad da al bosque un ligero velo de niebla y cubre el suelo del bosque con musgo, líquenes y helechos con algunas de las frondas más grandes que se pueden ver en Europa.

Hay toda una red de senderos, y desde aquí se puede llegar a un par de levadas.

Pero también se puede visitar para un picnic en el refugio, que está diseñado como una cabaña tradicional de Santana, con una habitación de paja y un marco de madera.

8. Jardín Tropical Monte Palace

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Jardín Tropical Monte Palace

Lo primero que verás después de salir de la terminal del teleférico de Monte es la entrada a estos exquisitos jardines.

Están dispuestos en las terrazas que rodean al antiguo Hotel Monte Palace, que fue construido en estilo renano a principios del siglo XX.

Hay plantas medicinales, herbarios, cactus, brezos de Escocia, azaleas europeas, laurisilva local y cícadas de Sudáfrica.

También puede hacer una pausa en el jardín japonés, que tiene una pagoda y un estanque con carpas koi.

Los azulejos también aparecen entre el follaje, contando la historia de los portugueses en Japón en un gran panel con 166 azulejos.

9. Vereda de los Balcanes

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Vereda de los Balcanes

En Ribeira Frio, a la salida de la ER 103, hay un aparcamiento donde se puede entrar en la Levada da Serra do Faial y hacer una excursión a este excepcional mirador.

El destino es glorioso, pero el viaje también es inolvidable, ya que se entreteje en el bosque con orquídeas, caoba de Madeira, arándanos de Madeira, pero también algunas especies exóticas como plátanos y robles ingleses.

El mirador es la guinda del pastel, con una vista de primera fila de un circo de montaña neblinoso en el valle de Metade.

En la distancia, los picos agudos dan paso a colinas onduladas plantadas con cultivos.

10. Experiencia cinematográfica en Madeira

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Experiencia cinematográfica en Madeira

Proyectada en un cómodo cine junto al puerto deportivo, esta película condensa seis siglos de historia de Madeira en 30 entretenidos minutos.

Hay un sistema de audioguías con comentarios en inglés, francés, alemán, holandés y portugués.

Cuando hay tanto que ver afuera, te estarás preguntando cómo una presentación de video puede hacer la lista, pero es una excelente introducción al archipiélago.

Usted saldrá informado sobre el descubrimiento del siglo XV, las guerras, el hambre y la revolución.

Si vas a bajar de un crucero, puedes hacer que sea lo primero que hagas en la isla y sentirte un experto después.

11. Jardines de Palheiro

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Jardines de Palheiro

Situados a 500 metros sobre el Atlántico, en las verdes colinas al este de Funchal, estos jardines de la Quinta do Palheiro son la prueba de que casi cualquier planta prosperará en el suelo de Madeira.

Desde 1885, la propiedad pertenece a la familia Blandy, que desde hace mucho tiempo ha participado en la industria vitivinícola de la isla.

Antes pertenecía al Conde do Carvahal, un noble portugués que plantó árboles e inició la famosa colección de camelias de los jardines.

En las terrazas se encuentran caprichosos topiarios, rosas, cipreses, y debido al clima primaveral, se sabe que el hibisco y la buganvilla florecen a lo largo de todo el año.

12. Buceo

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Buceo

Madeira se ha convertido en uno de los destinos de buceo preferidos de Europa.

Esto se debe a la alta claridad del agua y a la baja fluctuación de las temperaturas.

El agua más fría es de 18°C en febrero (¡mucho más caliente que en gran parte de Europa en verano!), en la temporada alta, alrededor de agosto y septiembre, las temperaturas son de 24°C. Así que si te sientes tentado a dar el salto a un curso de SSI o PADI, Madeira es el lugar para hacerlo.

Es un honor poder vislumbrar especies en estado salvaje que normalmente sólo se ven navegando por Internet! Escondidos en las rocas se pueden ver meros, pulpos y morenas.

Y la mayoría de los centros de buceo organizan viajes a las Islas Salvajes para nadar con focas monje, delfines y tortugas.

13. Excursiones en barco

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Excursiones en barco

Hay decenas de compañías que ofrecen llevarte al océano para observar ballenas y delfines.

Y aunque nunca está garantizado que se haga un avistamiento, los patrones conocen las aguas y los carteles que hay que observar.

Por ejemplo, una bandada repentina de aves marinas suele ser una señal de que los cetáceos están cerca.

Se han registrado unos 20 tipos diferentes de delfines y ballenas frente a Madeira, más de una quinta parte de todas las especies en estado salvaje.

El verano es la mejor estación y si tienes suerte puedes ver calderones, cachalotes y ballenas de Bryde, mientras que los delfines nariz de botella y manchados son comunes en cualquier época del año.

14. Museo de la Ballena de Madeira

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Museo de la Ballena de Madeira

En Caniçal, en la costa este, hay un museo que cuenta la historia de la industria ballenera de Madeira.

Esta se basaba en Caniçal y las expediciones se iniciaron aquí en 1981. El museo abrió sus puertas en 1989 y fue renovado en 2011. Lo que se le dará es una descripción franca de la industria ballenera, con herramientas, embarcaciones y relatos de primera mano.

Esto tiene un gran valor etnográfico ya que es una forma de vida consignada al pasado en Madeira.

Pero también hay una sección que trata de la preservación de los cetáceos y la vida marina, modelos a tamaño natural de ballenas y delfines e imágenes en 3D de estos mamíferos.

15. Vino de Madeira

Fuente: visitmadeira

Vino de Madeira

Otra cosa a hacer tan pronto como llegues a Funchal es familiarizarse con el vino fortificado del mismo nombre de Madeira.

Dependiendo de la calidad, esta bebida se añejará en condiciones cálidas especiales durante años (algunas de las añadas vendidas tienen un siglo de antigüedad). Blandy’s Wine Lodge es un buen comienzo, iluminando 200 años de vinificación en este archipiélago.

Si reserva un tour y una degustación de alta calidad, le mostrarán la tonelería donde se fabrican las barricas, averiguará cómo se convierten en vino las uvas topo negra y verá las cubas de crianza hechas de madera satinada brasileña.

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