15 Mejores Cosas Que Hacer en Luton (Bedfordshire, Inglaterra)

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A treinta millas al noroeste del centro de Londres, Luton creció dramáticamente en el siglo XX, y su centro de la ciudad está lleno de arquitectura funcional de esta época.

La mayoría de los viajeros que se dirigen a Luton pasarán por alto la ciudad completamente en el camino hacia el aeropuerto internacional.

Pero hay una cantidad sorprendente de cosas que ver y hacer en la ciudad y en los alrededores.

Los dos parques principales, Stockwood y Wardown, tienen museos fascinantes, ambos impulsados recientemente por la inversión.

Luton también se encuentra justo debajo de la escarpadura nororiental de las colinas Chiltern, mientras que uno de los mejores zoológicos del país, Whipsnade, se encuentra a su alcance.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Luton:

1. Parque Stockwood

Fuente: cacophonyx / Flickr

Parque Stockwood

Este parque de 100 hectáreas está en el límite sur de Luton y es una antigua finca.

Stockwood House (1740) fue derribada en la década de 1960, y sus establos y jardines amurallados albergan ahora el Centro de Descubrimiento de Stockwood, desarrollado con fondos del Fondo de la Lotería del Patrimonio y que cubriremos a continuación.

El resto del parque cuenta con campos de deportes y una instalación de atletismo entre los gigantescos árboles históricos.

En el lado este se encuentra el Stockwood Park Golf Centre, que tiene un campo de 18 hoyos par 69 y un campo de nueve hoyos par 3.

2. Centro de Descubrimiento de Stockwood

Fuente: Richard Thomas / Wikimedia

Centro de Descubrimiento de Stockwood

El museo, situado en las caballerizas del Stockwood Park, está rodeado por un jardín medieval, un jardín de nudos formales isabelinos y un Jardín de la Victoria, donde se recrean las huertas de la Segunda Guerra Mundial.

En el complejo de edificios antiguos y nuevos del museo hay un Discovery Hall, un conjunto de invernaderos victorianos y las Discovery Galleries.

En el Discovery Hall, la exposición Springs and Wheel analiza la evolución del transporte a lo largo de los siglos, mientras que Life’s Journey alberga la impresionante Mossman Collection, de la que hablaremos más adelante.

Las Discovery Galleries están dedicadas a la historia local y cuentan con objetos romanos, anglosajones y medievales, así como con una colección de artesanías procedentes de los pueblos de Bedfordshire desde los años 30 hasta los años 50.

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3. Parque Wardown

Fuente: Dylan Moore / Wikimedia

Parque Wardown

Un parque municipal que enorgullecería a cualquier pueblo, el Parque Wardown se encuentra junto al río Lea, que alimenta un lago para botes en su lado este.

Aparte de la casa que contiene el Museo del Parque Wardown, el principal punto de referencia del parque es el puente colgante, que data de 1908 y fue restaurado en 2015. También es un deleite la pared Daisy Chain, construida en 1905, con ladrillos estampados al estilo Arts and Craft, y que separa el parque principal del jardín más formal.

Alrededor del museo se encuentran parterres muy bien cuidados que en verano son una explosión de color, mientras que el lago atrae a gansos, cisnes y patos y cuenta con un parque infantil en su orilla.

4. Museo del Parque Wardown

Fuente: Nigel Cox / Wikimedia

Museo del Parque Wardown

La mansión victoriana en Wardown Park alberga el museo de la ciudad de Luton, que se concentra en la arqueología local y en los conocimientos tradicionales de Bedfordshire.

En la planta baja se puede ver un espejo de la Edad de Hierro y el Shillington Roman Coin Hoard, compuesto por 130 monedas de oro, en su mayoría prensadas durante los reinados de siete emperadores romanos diferentes.

Los antiguos oficios de sombrerería y encaje de Bedfordshire están bien representados, con ejemplos de encajes que datan del siglo XVII.

Pero si hay una exposición que tienes que ver es la Jarra Wenlock, una de las tres únicas jarras medievales de bronce que sobreviven en Inglaterra, que datan del siglo XV.

5. Colección Mossman

Fuente: Le Scribbler / Flickr

Colección Mossman

Digno de su propia entrada es esta asombrosa colección de vehículos tirados a caballo en la Galería del Viaje de la Vida en el Centro de Descubrimiento.

Elaborada por el empresario local George Mossman, se trata de la mayor colección de este tipo en Europa, y cuenta con 54 de sus vehículos y nueve añadidos por los Servicios del Museo Luton.

Algunas de las encantadoras exposiciones son un ómnibus londinense, un carruaje postal, un Landau del siglo XVIII, un Barouche de principios del siglo XIX y un charabanc, un carruaje utilizado en el transporte público en torno a la llegada de los vehículos motorizados.

Los carruajes están todos en perfectas condiciones y a menudo son contratados para producciones de televisión y cine.

6. Iglesia de Santa María

Fuente: AjayThomas / Shutterstock

Iglesia de Santa María

La iglesia más grande de Bedfordshire, St Mary’s, se remonta a más de 850 años atrás y brilla por el diseño de piedras y piedras en su exterior.

Aunque el monumento ha sido restaurado en gran medida, la mayor parte de su arquitectura es de estilo gótico perpendicular del siglo XV, cuando el señor local John Wenlock financió una ampliación y construyó una capilla para su familia.

Allí se encuentra la tumba de su padre William Wenlock y una imagen de John Wenlock en una de las vidrieras de la capilla, que data de principios del siglo XX.

También puede ver los espectaculares ventanales del transepto y la pila bautismal que tiene un impresionante dosel octogonal gótico del siglo XIV.

7. Zoológico de Whipsnade

Fuente: LoganTurner / Shutterstock

Zoológico de Whipsnade

Unos pocos kilómetros dentro de Dunstable Downs es el zoológico más grande del Reino Unido. El Zoológico de Whipsnade es propiedad de la ZSL (Zoological Society of London), una organización sin ánimo de lucro dedicada a la conservación de animales en todo el mundo.

En más de una docena de zonas, Whipsnade tiene guepardos, rinocerontes indios, aves de todo el mundo, una manada de nueve elefantes asiáticos, leones marinos, leones africanos, perros de caza africanos y una nueva casa de mariposas, que contiene la polilla del Atlas.

Además de las demostraciones diarias de leones marinos y aves, el zoológico también cuenta con una serie de experiencias con animales, donde por un precio adicional se puede acercar a rinocerontes y jirafas. “Zoo Explorers” es un curso de un día para niños de entre 5 y 7 años de edad con juegos prácticos educativos y actividades para el cuidador del zoológico.

8. Granja de animales en el bosque

Fuente: Granja de animales Woodside / Facebook

Granja de animales en el bosque

Uno para familias con niños pequeños, Woodside Animal Farm permite que los niños alimenten y acaricien a los animales en un ambiente seguro bajo la supervisión de personal capacitado.

Estas sesiones prácticas tienden a ser estacionales, y el mejor momento para venir es alrededor de la Pascua, cuando hay corderitos, patitos y conejos.

Los niños se enterarán de la dieta y el comportamiento de los animales, mientras que alrededor de la granja hay potreros con cabras, ponis, alpacas, burros y vacas.

Hay una gran variedad de atracciones y cosas que hacer en la granja, desde paseos en tractor y en el parque de atracciones hasta el loco golf, un foso de arena, bicicletas y scooters y áreas de juego tanto interiores como exteriores.

9. Dunstable Downs

Fuente: Alina Wegher / Shutterstock

Dunstable Downs

En Luton nunca estás a más de unos minutos de los Chilterns, una pintoresca cordillera de tiza que corre diagonalmente al suroeste de la ciudad.

La escarpadura noreste de los Chilterns está cerca de Dunstable Downs, donde Haddington Hill marca el punto más alto del este de Inglaterra.

Puede seguir la ruta Five Knolls Wildlife and Heritage Walk del National Trust para conocer la historia de la Edad del Bronce y descubrir las plantas y los animales de este hábitat.

Hay un centro de visitantes, también gestionado por la fundación, con una tienda, una cafetería y detalles sobre el medio ambiente.

Las bajadas también son utilizadas por el London Glider Club, y verás estos aviones a la deriva en tu paseo.

10. Reserva Natural Nacional Barton Hills

Fuente: Pajor Pawel / Shutterstock

Reserva Natural Nacional Barton Hills

Hay un paisaje más impresionante al norte de Luton, en las estribaciones nororientales de los Chilterns.

Este tramo de tierra baja es adorado por sus inusuales flores silvestres como piñas mayores, violetas, orquídeas, fleaworts y, lo mejor de todo, pasaportes, que florecen entre abril y junio.

Estas ayudan a atraer una colorida variedad de mariposas, y al pie del valle en la reserva hay un arroyo de tiza cristalina.

En los meses de verano, los ponis de Dartmoor son liberados para pastar en estas colinas.

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11. Rincón de Shaw

Fuente: Brian Smithson (Old Geordie) / Flickr

Rincón de Shaw

A diez millas al sureste de Luton, Shaw’s Corner es un viaje que vale la pena hacer para los amantes de la cultura.

Shaw’s Corner fue la casa de campo del dramaturgo irlandés George Bernard Shaw, ganador del Premio Nobel, desde 1906 hasta su fallecimiento en 1950. La casa está llena de sus posesiones, incluyendo su escritorio, herramientas de escritura, el Premio Nobel y un busto de Shaw de Auguste Rodin.

Se puede ver parte de la enorme biblioteca personal de Shaw, y su cobertizo de escritura, que se podía girar para tomar el sol y que se llamaba “Londres”, de modo que los visitantes creían que estaba en la capital cuando escribía.

Hay un calendario de representaciones de las obras de Shaw en los jardines en verano, así como exposiciones de corta duración sobre diferentes aspectos de su vida.

En 2018 usted podría enterarse de la participación de George y su esposa Charlotte en el movimiento de sufragio femenino.

12. Parque Wrest

Fuente: Karen Roe / Flickr

Parque Wrest

Esta estupenda finca es el testimonio de 300 años de diseño de jardines internacionales.

Wrest Park tiene una mezcla de parterres al estilo francés, holandés, italiano e inglés, todos divididos por un camino recto de grava que se convierte en un canal que conduce a una majestuosa casa de banquetes del pabellón barroco a partir de 1711. Henry Wise y Capability Brown fueron dos de los grandes nombres de la arquitectura paisajística empleados en Wrest Park en el siglo XVIII.

Más de 40 esculturas adornan los jardines, y hay más monumentos como una Casa Verde de Bolos del siglo XVIII, un puente adornado y un templo chino.

Más esculturas esperan en la lechería de la finca, donde hay un Neptuno tallado en piedra de Portland y un reloj de sol que data de 1682.

13. Jardín amurallado Luton Hoo

Fuente: lutonhooestate.co.uk

Jardín amurallado Luton Hoo

Al sur de Luton, pasando por Stockwood Park, se encuentra un palacio construido en la década de 1760 por el famoso arquitecto neoclásico Robert Adam para el tercer conde de Bute.

Uno de los primeros visitantes fue el escritor Dr. Samuel Johnson, quien elogió la magnificencia de la casa.

La casa fue cambiada en el siglo XIX por Robert Smirke y fue vendida en 1991. Luton Hoo es ahora un hotel, pero en los meses de verano los miércoles se puede visitar el jardín amurallado de cinco acres, diseñado por primera vez por el 3er Conde de Bute en la década de 1760.

El jardín tiene hermosos invernaderos victorianos y eduardianos y cultiva frutas y verduras de temporada que se pueden comprar en un puesto de productos, junto con miel casera.

14. Castillo de Someries

Fuente: Forscher scs / wikipedia

Castillo de Someries

Hay una herencia irresistible en un lugar inesperado, al este del aeropuerto de Luton.

El castillo de Someries es una casa solariega fortificada del siglo XV, construida por Sir John Wenlock y se cree que es una de las primeras casas de ladrillo construidas en Inglaterra.

Wenlock murió antes de que se terminara su casa, por lo que el castillo de Someries quedó en un estado de construcción parcial y muchos de sus ladrillos fueron reutilizados en granjas locales en el siglo XVII.

El portal se encuentra en un gran estado de conservación debido a su antigüedad, por lo que se puede pasar a través de los arcos góticos apuntados de la portada y explorar los restos de la capilla de la casa.

En el exterior se pueden ver los movimientos de tierra de un castillo normando que se encontraba en este lugar antes de que Wenlock comprara la parcela.

15. Carnaval de Luton

Fuente: Tamara Kulikova / persiana

Carnaval de Luton

El carnaval de un día de duración más grande del Reino Unido llega a Luton el sábado, día festivo, a finales de mayo.

El evento fue introducido por la comunidad de las Indias Occidentales de la ciudad en la década de 1970, y se ha convertido en una vibrante celebración alrededor de Wardown Park, con un parque de diversiones, bailes, puestos de comida internacional, artesanías, yoga, música en vivo y mucho más.

El evento principal es el desfile, que normalmente comienza en el borde de Wardown Park y pasa por Old y New Bedford Roads.

Decenas de grupos comunitarios de todo el pueblo pasan meses creando coloridos trajes, carrozas y sistemas de sonido para el desfile, en el que participan más de 1.500 personas.

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