15 mejores cosas que hacer en Limerick (Irlanda)

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Limerick es el tercer centro urbano de Irlanda y la tercera economía más fuerte después de Dublín y Cork.

Este bullicioso puerto en el estuario de Shannon impulsó una ola de construcción en la época georgiana, cuando nació el elegante barrio de Newtown Pery.

Anteriormente, en 1691, Limerick fue donde la Guerra Williamita llegó a su fin, marcando el comienzo de tiempos difíciles para los católicos de Irlanda.

La piedra en la que se firmó el Tratado de Limerick se encuentra justo al otro lado del río, frente al poderoso Castillo del Rey Juan, que data del siglo XIII y que recientemente se ha convertido en una atracción de clase mundial para los visitantes.

Limerick fue también el lugar donde el autor Frank McCourt creció en la pobreza, mientras que el Museo de la Caza tiene una emocionante mezcla de curiosidades, desde una pintura de Gauguin hasta el arte religioso medieval.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Limerick:

1. Castillo del Rey Juan

Fuente: Shutterstock

Castillo del Rey Juan

A principios de esta década, el legendario castillo de Limerick en el río Shannon recibió una actualización multimillonaria.

Se añadió un nuevo centro de visitantes, así como exposiciones interactivas, pantallas táctiles y pantallas CGI.

Éstos cuentan la historia de uno de los castillos normandos más completos de Europa, ordenado por el rey Juan de Inglaterra en 1210. Los niños pueden abrir cajones para aprender más sobre el castillo e interactuar con las proyecciones, mientras que el centro de visitantes profundiza en la complicada arqueología del yacimiento.

Hay casas excavadas anteriores a la época normanda, minas de asedio y un paseo de almenas junto al Shannon.

En las vacaciones de verano, el patio tiene personajes como un albañil, un herrero o un soldado que recuerdan los viejos tiempos.

También en 2013 se añade una acogedora cafetería con vistas al patio y al río.

2. Catedral de Santa María

Fuente: Shutterstock

Catedral de Santa María

Fundada en 1168, la Catedral de Santa María es el monumento más antiguo de la ciudad que sigue formando parte de la vida cotidiana.

Se cree que la iglesia fue construida en el sitio de una “Cosa” vikinga, o lugar de reunión, e incorporó elementos de un palacio vikingo alrededor de la Puerta del Gran Oeste.

La torre de 37 metros data del siglo XIII y tiene ocho campanas en la fundición Whitechapel de Londres.

En la capilla de la Virgen María se encuentra el altar, de cuatro metros de altura, tallado en un solo bloque de piedra caliza.

Esta fue tomada de la iglesia alrededor de 1651, cuando Cromwell convirtió este espacio en establos, y no fue reemplazada hasta la década de 1960.

Mientras tanto, la Capilla de Glentworth tiene balas de cañón disparadas durante el asedio de Limerick en 1691.

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3. Museo de la Caza

Fuente: Ingeniero Químico / wikipedia

Museo de la Caza

La aduana georgiana de Newtown Pery contiene una fascinante colección de objetos históricos y arte donada por el anticuario y anticuario John Hunt.

Como los mejores museos, el Hunt es una gran mezcla, con más de 2.500 objetos, tan diversos como un amuleto del antiguo Egipto, pinturas de Renoir, Gauguin y Picasso, un caballo de bronce atribuido a Leonardo da Vinci (pero recientemente refutado) y toneladas de objetos religiosos.

Una de las piezas más destacadas es la Cruz Antrim, realizada en bronce y esmalte en los años 800.

También son imperdibles los vestidos de la diseñadora de alta costura Sybil Connolly y dos cuadros de Jack Butler Yeats.

4. Museo Frank McCourt

Fuente: Gabriela Avram / flickr

Escuela Leamy

El autor Frank McCourt ganó el Premio Pulitzer en 1996 por Ashes de Angela, una memoria humorística pero también sombría de su infancia en Limerick en las décadas de 1930 y 40.

Ubicado en la Escuela Leamy, a la que asistió McCourt, el Museo Frank McCourt recuerda las dificultades de la vida cotidiana en la ciudad en ese período.

Usted puede visitar un salón de clases de la década de 1930 y ver el interior de la casa de McCourt, basado en investigaciones históricas y en los propios recuerdos de McCourt.

En las vitrinas hay fotos y otros objetos de recuerdo donados por antiguos alumnos, mientras que los murales muestran los famosos “Lanes” de Limerick, McCourt y su madre, Angela, que lo crió sola.

Después de que el autor falleciera en 2009, algunas de sus cenizas fueron presentadas en el museo y se encuentran en una caja sobre el antiguo aula de McCourt.

5. Mercado de la leche

Fuente: limerick

Mercado de la leche

Uno de los mejores mercados de agricultores de Irlanda, el Mercado de la Leche, es un sueño para las personas que se preocupan por la procedencia de sus alimentos.

El complejo fue reformado en los años 90, y se encuentra bajo una gran carpa o “carpa grande” que se ha convertido en un escenario para la música en vivo.

El gran día de mercado es el sábado, cuando se pueden comprar productos y delicadezas de las personas que los crían, capturan, cultivan o elaboran.

Esto puede ser queso artesanal, cortes de carne de primera calidad, pescado fresco, frutas y verduras orgánicas, chutneys, pan recién horneado o conservas caseras.

Hay más de 50 puestos y 21 tiendas permanentes, la mayoría de las cuales también operan los viernes y domingos.

6. Newtown Pery

Fuente: FreeBird en la Wikipedia polaca / Wikimedia

Tait Memorial Clock Tower & Dominican Church, Newton Perry

El nombre de una de las tres ciudades distintas en el centro de Limerick, Newtown Pery, es el distrito comercial justo al norte del centro de la ciudad.

El barrio se estableció cuando Limerick era un puerto en auge entre los años 1750 y 1830.

Newtown Pery es raro en Irlanda, ya que está todo trazado en un plano en cuadrícula, y también tiene una de las arquitecturas georgianas más llamativas del país fuera de Dublín.

La zona ha sufrido un poco desde finales del siglo XX, cuando el comercio se trasladó a centros comerciales suburbanos.

Pero eso no quita nada al esplendor de las propiedades de 200 años de antigüedad con fachadas planas alrededor de la calle Rutland y la Media Luna.

7. Parque Thomond

Fuente: Shutterupeire / Shutterstock.com

Parque Thomond

Cualquiera que sepa algo de rugby conoce bien a Munster (El Ejército Rojo), uno de los mejores equipos del hemisferio norte.

Munster ha ganado la Copa de Campeones de Europa de Rugby en dos ocasiones y el Pro14 en tres, quedando subcampeón en 2017 por detrás de Scarlets de Gales.

Si consigues las entradas, podrás disfrutar de un partido de alta calidad: En 2018, 11 de los jugadores del equipo nacional irlandés seleccionado para las Seis Naciones eran jugadores Munster.

Munster también fue el equipo del gran Ronan O’Gara, el cuarto mejor anotador de puntos en la historia del rugby de prueba.

El estadio, famoso por su ambiente, fue remodelado en 2008 y tiene una capacidad de 26.350 espectadores.

8. Parque Popular

Fuente: Shutterstock

Parque Popular

En Newtown Pery, el Parque del Pueblo fue imaginado en las primeras décadas del siglo XIX como un gran lugar georgiano en la vena de Mountjoy Square en Dublín.

Pero el desarrollo se vio frenado por la Gran Hambruna, y sólo se completó una terraza de mansiones de frente plano.

El parque fue inaugurado en 1877 y es la principal parcela de vegetación en el centro de la ciudad.

Aparte del quiosco de música, dos quioscos y una delicada fuente de agua potable (una de las dos que quedan en Irlanda), lo que hace que el parque sea especial son los árboles de tamaño gigante plantados en el siglo XIX.

Entre los senderos de senderismo se encuentran olmos, espinos, hayas, fresnos, abedules, llanos, álamos y los cerezos y cangrejos que florecen en primavera.

9. Catedral de San Juan

Fuente: JohnArmagh / wikipedia

Catedral de San Juan

La catedral católica de Limerick fue concebida por el arquitecto inglés Philip Charles Hardwick y terminada en 1861. La torre de 94 metros, una parte constante del horizonte de la ciudad, data de 1882 y fue construida con piedra caliza extraída no muy lejos en Rosbrien.

Más de 130 años después sigue siendo la estructura más alta de Limerick.

En el interior, busque la “cathedra”, o silla de obispo, que junto con la sillería del coro fue tallada en Munich en 1894. El altar está hecho de mármol de Limerick y tiene esculturas de alabastro que representan el sacrificio de Isaac.

10. Museo de la Ciudad de Limerick

Fuente: Limerickmuseum / wikipedia

Museo de la Ciudad de Limerick

Libre de entrada, el Museo de la Ciudad de Limerick es una vitrina de curiosidades divertidas, con cosas interesantes de muchos campos diferentes.

Se pueden inspeccionar los hallazgos arqueológicos de la Edad de Piedra y la Edad de Hierro, o la vaina del revolucionario Lord Edward FitzGerald que usó cuando se resistió al arresto cuando fue asesinado en 1798. Hay 60.000 objetos en la colección del museo, entre los que se incluyen armas de trabuco de los siglos XVII y XVIII, plata Limerick de 200 años de antigüedad, ropa como un traje de caballero de 1706 y una pieza del meteorito Adare de 1813, el más grande que jamás haya golpeado a las Islas Británicas (como lo fueron en ese momento).

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11. Galería de Arte de la Ciudad de Limerick

Fuente: facebook

Galería de Arte de la Ciudad de Limerick

En una solemne sala de renacimiento románico de 1906, la Limerick City Gallery of Art cuenta con arte irlandés en todos los soportes, desde el siglo XVIII hasta el siglo XXI.

La exposición permanente se basa en una colección con obras de los eminentes Grace Henry, Jack Butler Yeats, Paul Henry y Seán Keating.

La galería también alberga la Colección Nacional de Dibujo Contemporáneo y la Colección Internacional de Carteles de Michael O’Connor.

Consulta el calendario de eventos cuando estés en la ciudad, ya que hay charlas y talleres, además de varias exposiciones paralelas de arte contemporáneo irlandés.

Por ejemplo, a principios de 2018 hubo un espectáculo convincente para la artista textil Bernadette Cotter.

12. La Piedra del Tratado

Fuente: William Murphy / flickr

La Piedra del Tratado

La guerra de Guillermo terminó en esta ciudad en 1691 con el segundo asedio de Limerick.

Las fuerzas jacobitas católicas irlandesas y francesas fueron finalmente derrotadas por los Williamitas protestantes, de Ulster, Inglaterra, Escocia, los Países Bajos y Dinamarca.

El Tratado de Limerick fue firmado el 3 de octubre de 1691, y fue un punto de inflexión en la historia de Irlanda, que condujo a la “Huida de los gansos salvajes”, cuando 24.000 católicos abandonaron el país hacia Francia.

El Tratado de Limerick pronto se rompió, y la población católica de Irlanda sufriría más tarde bajo las opresivas Leyes Penales durante más de un siglo.

Esta piedra en el extremo de Clare del puente de Thomond tiene un pedestal con un trozo de piedra que se cree que se usó para escribir el tratado.

13. Lough Gur

Fuente: Shutterstock

Lough Gur

La prehistoria irlandesa es siempre apasionante, así que no deje de visitar este yacimiento arqueológico a 20 kilómetros al sur de Limerick.

En un paisaje montañoso, Lough Gur es un lago de herradura con todo tipo de restos megalíticos en sus orillas.

Esta bolsa de tierra ha sido ocupada por el hombre desde hace más de 5.000 años, y cuenta con fuertes anillados en la parte alta del terreno, rastros de casas de la Edad de Piedra, el círculo de piedra del Grange y tres crannogs (islas artificiales neolíticas). El centro de visitantes resume la historia del lago y de sus orillas, y le ofrecerá una audioguía para el recorrido al aire libre, señalando las huellas circulares de las casas de la Edad de Piedra y explicando detalles históricos y cuentos populares adicionales.

14. Montañas de Ballyhoura

Fuente: Ballyhoura Failte / flickr

Montañas de Ballyhoura

En una línea de este a oeste de 10 kilómetros, las montañas de Ballyhoura son una fila de picos que se extienden desde los condados de Cork y Limerick.

Las soleadas laderas meridionales se encuentran bajo un manto de profundo bosque de coníferas, mientras que en el norte hay brezales neblinosos y ciénagas.

El pico más alto es el Seefin en el lado noroeste con 528 metros, acompañado de otras cinco montañas, todas de más de 350 metros.

Lo que atrae a muchos excursionistas de un día a la cordillera es el Ballyhoura Mountain Bike Park, el mayor conjunto de senderos de Irlanda, que suman hasta 98 kilómetros.

Estos pueden ser el bucle Greenwood para los recién llegados, o el épico bucle Castlepook de 50 kilómetros para los ciclistas serios.

15. Parque Forestal de Curraghchase

Fuente: limerick

Parque Forestal de Curraghchase

Vaya al suroeste de Limerick por la N69 y después de un breve viaje llegará a una idílica finca de la nobleza, ahora un parque público de 313 hectáreas.

En una cresta lisa junto a un lago artificial se encuentra la concha de la Casa Curraghchase, que se remonta a mediados del siglo XVII y fue destruida por el fuego en 1941. Aquí nació el prestigioso poeta y crítico Aubrey Thomas de Vere, mientras que su amigo íntimo Alfred, Lord Tennyson, visitaba a menudo y escribía su obra Lady Clara de Vere en homenaje.

La finca cuenta con extensos prados y bosques mixtos con coníferas que se remontan a siglos atrás.

También hay más interés histórico en un mojón y una piedra de pie, y en los movimientos de tierra de antiguos fuertes.

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