15 Mejores Cosas Que Hacer en Letterkenny (Irlanda)

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Clasificada como la “ciudad más ordenada” de Irlanda en 2015, Letterkenny es una bonita ciudad de mercado, cerca de donde el río Swilly se ensancha en un fiordo en la costa noroeste.

Lough Swilly y la península de Fanad se encuentran en la legendaria Wild Atlantic Way de Irlanda, para paseos panorámicos a las montañas, escarpados promontorios, dólmenes neolíticos, castillos montañosos de principios de la Edad Media y torres de martello armadas con armas de largo alcance.

Esta es la tierra que dio al mundo figuras como San Columba, que llevó el cristianismo a Escocia en el siglo VI.

Letterkenny es también un punto de partida para el Parque Nacional de Glenveagh, en las tierras de un romántico castillo del siglo XIX y jardines exóticos.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Letterkenny:

1. Parque Nacional de Glenveagh

Fuente: Shutterstock

Parque Nacional de Glenveagh

El segundo parque nacional más grande de Irlanda se encuentra a 15 kilómetros al oeste de Letterkenny.

El parque se extiende a lo largo de 16.500 hectáreas de brezales, bosques y laderas desnudas de montañas alrededor del glorioso Lough Veagh.

Todo esto fue una vez parte de la propiedad del castillo de Glenveagh, y tiene la manada más grande de ciervos de Irlanda, así como un saludable conteo de águilas reales, previamente extinguidas en esta parte del país, pero reintroducidas en el año 2000. Un primer paso es el Centro de Visitantes de Glenveagh, en la orilla norte del lago, que se mezcla con el brezal gracias a su techo de brezo.

Allí podrá conocer la naturaleza y la historia humana de Glenveagh, y elegir entre seis senderos señalizados punto a punto y senderos con bucles.

El mejor sendero corto es el sendero del mirador, de un kilómetro de longitud, que le lleva hasta la cresta del castillo de Glenveagh para obtener una perspectiva suprema del lago.

2. Castillo de Glenveagh

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Castillo de Glenveagh

El centro de atención de la finca es el castillo de Glenveagh, de estilo baronial escocés, construido en granito para el capitán John George Adair a principios de la década de 1870.

Adair escogió una ubicación épica junto al lago para su casa, y llegó incluso a desalojar a 244 inquilinos para conseguir algo de soledad.

Los jardines alrededor de la casa fueron plantados en un estilo de flujo libre con especies exóticas de Tasmania, Madeira y Chile, protegidas del viento por grandes pinares y rododendros.

Puede coger un autobús de enlace desde el centro de visitantes del parque nacional hasta el castillo, o caminar en cuestión de minutos.

El castillo sólo se puede ver en una visita guiada de 45 minutos, en la que se habla de los anteriores propietarios, como un profesor de Harvard que desapareció misteriosamente en la costa oeste de Irlanda en 1933.

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3. Montar Errigal

Fuente: Shutterstock

Montar Errigal

Una de las torres montañosas más seductoras de Irlanda sobre el límite occidental del Parque Nacional de Glenveagh.

El Monte Errigal tiene 751 metros de altura y es el más meridional y más alto de la cordillera de las Siete Hermanas.

La llamativa forma cónica proviene de la geología de cuarcita de la montaña, que ha resistido la erosión.

Esa piedra adquiere un fascinante tono rosado cuando es atrapada por el sol poniente.

Para ver Errigal puedes pensar que es una escalada sólo para montañeros, pero no necesitarás más que un buen par de zapatos de montaña y un poco de experiencia.

Una vez que llegues a la cima, podrás luchar contra los vientos en el estrecho y espectacular “One Man’s Pass” hasta la cima de la hermana menor de Errigal.

4. Catedral de San Eunan y San Columba

Fuente: Sean Munson / flickr

Catedral de San Eunan y San Columba

En una posición elevada con vistas a la ciudad, la catedral de Letterkenny fue construida en la década de 1890 y consagrada en 1901. La arquitectura es neogótica y fue planeada por William Hague, responsable de numerosos monumentos religiosos en Irlanda en la época victoriana.

Un dato curioso de la catedral es que está hecha de arenisca blanca que se extrae en la costa noroeste de Mountcharles.

El material fue enviado a lo largo de Lough Swilly y transportado por la gente del pueblo hasta esta elevada percha.

Las fantásticas vidrieras de la catedral fueron producidas por el estudio An Túr Gloine y Harry Clarke, mientras que el Gran Arco está decorado con imágenes de la vida de St Eunan y St Columba, activas en Irlanda y Escocia en los siglos VI y VII.

5. Lough Swilly

Fuente: Shutterstock

Lough Swilly

Lough Swilly, un fiordo glaciar, recorre un sendero serpenteante desde Letterkenny hasta el Océano Atlántico a unos 40 kilómetros al norte.

La Wild Atlantic Way se extiende a lo largo de toda la costa, y para jugar al golf en un lugar que no se olvide de que hay campos en las afueras de la ciudad de Letterkenny y más al norte, en Portsalon.

Durante las guerras napoleónicas se estableció un sistema de torres de martello (pequeños fuertes circulares) para defender Londonderry al este.

Estos fueron renovados a principios de la Primera Guerra Mundial, y todavía se pueden encontrar en ocho lugares pintorescos alrededor de Lough Swilly.

Al otro lado del agua de Portsalon, el Fuerte Dunree tiene un escenario majestuoso, en un cabo y alberga un museo militar y cañones navales BL 6-inch Mk VII restaurados de la Primera Guerra Mundial.

6. Casa y Galería Glebe

Fuente: Ross / wikipedia

Glebe House y Galería

El pintor inglés Derek Hill vivió y trabajó en esta casa de Lough Gartan desde 1954 hasta que la donó, junto con una colección de arte de primera clase, al estado irlandés en 1981. Hill reunió obras de destacados artistas del siglo XX como Renoir, Braque, Picasso y Oskar Kokoshka, así como una gran variedad de arte islámico y oriental y textiles de William Morris.

La casa y su sublime arte sólo se puede visitar en visitas guiadas en Semana Santa y luego de mayo a septiembre, cuando también se puede tomar un café y una merienda ligera en los salones de té.

Los jardines del bosque alrededor de la casa permanecen abiertos todo el año.

7. Museo del Condado de Donegal

Fuente: facebook

Museo del Condado de Donegal

La ubicación del Museo del Condado de Donegal está llena de historia: El lugar es la antigua Casa de los Guardianes del Letterkenny Workhouse, un edificio de piedra de popa que se terminó de construir en 1845 durante la Gran Hambruna.

Las galerías del interior son multifacéticas y presentan el folclore, la historia social, la agricultura y la arqueología del condado de Donegal.

Para un recorrido a través de miles de años de historia local, diríjase al primer piso, donde hay una línea de tiempo que comienza en el período Neolítico y lo lleva al siglo XXI.

Los historiadores pueden realmente sumergirse en el pasado de Donegal, investigando el Archivo de Cine y Radio de las Islas Donegal y el Archivo de Cine del Noroeste.

8. Newmills Molino de maíz y lino

Fuente: tripadvisor

Molino de maíz y lino Newmills

A diez minutos de Swilly, en Milltown, se encuentra un patrimonio industrial de propiedad estatal, en magníficas condiciones y que data de principios del siglo XIX.

Lo que hace de este lugar un lugar tan interesante es que los molinos combinados de maíz y lino sólo se pueden encontrar en el Ulster y en el noroeste de Irlanda.

El agua es conducida al complejo desde Swilly a través de una carrera de un kilómetro.

Esto impulsa dos molinos separados, uno para lino para hacer lino, y el otro para cebada y avena, impulsado por una de las ruedas de molino más grandes en funcionamiento en Irlanda.

Se instaló en 1907 y funcionó hasta 1980. En verano se puede entrar a ver cómo se separaba la fibra de lino de su paja exterior, y ver la extraña red de polipastos, poleas y ascensores en el molino de maíz.

9. Parque Oakfield

Fuente: facebook

Parque Oakfield

En un terreno perteneciente a un decanato que se convirtió en una mansión señorial en el siglo XIX, Oakfield Park es una exquisita atracción al aire libre donde se puede pasar un día con clase paseando por bosques y jardines formales y junto a lagos.

Una atracción especial en Oakfield Par es el ferrocarril de vía estrecha a vapor, con vistas a Croaghan Hill al sur.

La línea de 4,5 kilómetros atraviesa praderas, bosques, arroyos y una calzada de madera.

Los horticultores aficionados estarán en el cielo en los terrenos, que están salpicados de locuras y esculturas, y que cuentan con un parterre, un histórico jardín amurallado y venerables árboles patrimoniales.

Para refrescarse, los salones de té de Oakfield Park tienen pasteles caseros y cervezas artesanales elaboradas en Donegal.

10. Península de Fanad

Fuente: Shutterstock

Península de Fanad

Si se dirige hacia el norte desde Letterkenny, podrá realizar un viaje mágico por la ruta Wild Atlantic Way con las aguas y las colinas circundantes de Lough Swilly a sus espaldas.

No tardará en llegar a la península de Fanad, que cuenta con algunos de los paisajes más espectaculares del noroeste de Irlanda.

Es un mundo de paredes de piedra seca, brezos y prados frondosos salpicados de ganado.

En el centro hay picos audaces como el 363 Knockalla, una colina de cuarcita.

En su viaje puede hacer una pausa en las ilimitadas playas del Atlántico, como la bahía de Ballymastocker, o salir a investigar los dólmenes prehistóricos de Saltpans y Gortnavern.

Cerca del punto más septentrional se encuentra la escarpada Fanad Head, donde el faro homónimo de 1886 se encuentra en un estrecho promontorio azotado por las olas.

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11. Mundo Tropical

Fuente: Caroline Johnston / flickr

Mundo Tropical

En Letterkenny Golf Club, en la franja oriental de la ciudad, hay un pequeño zoológico dedicado a las especies de los trópicos.

Hay lorívoros y tortugas de plumaje colorido, así como lagartos, serpientes, tortugas, suricatas, mangostas amarillas y todo tipo de monos en miniatura.

Lo mejor de todo es la casa de las mariposas, con mariposas grandes y pequeñas en un caleidoscopio de colores. El zoológico está unido a un centro de jardinería y cuenta con una zona de juegos, bancos de picnic y una cafetería.

12. Lurgybrack Granja Abierta

Fuente: facebook

Lurgybrack Granja Abierta

Uno de los pocos días de vacaciones para las personas que van de vacaciones con niños pequeños, la granja abierta Lurgybrack es un lugar donde los niños pueden entrar en contacto con animales mansos y amigables.

La finca cuenta con ganado vacuno de montaña, cabras, ovejas, cerdos, burros, caballos de tiro, pavos, aves exóticas, chinchillas y conejos.

Bajo la supervisión del personal, los niños pueden alimentar y manipular a muchos de estos animales y recoger algunos datos divertidos sobre ellos.

También en la granja hay una zona de juegos suaves, un parque de aventuras con tirolesa, trampolín hundido y un tren de barriles.

13. Parque Municipal de Letterkenny

Fuente: louise price / Wikimedia

Parque Municipal de Letterkenny

Si tiene tiempo libre en Letterkenny, el parque de la ciudad de cuatro hectáreas es el billete para un día soleado.

El parque, que fue construido en 1999, se encuentra en una zona de bosque del siglo XVIII y cuenta con un parque infantil recientemente mejorado para los más pequeños.

Aquí hay un salón de té, así como un huerto, parterres de flores, árboles maduros y un jardín de hierbas.

A finales de agosto se celebra aquí la fiesta familiar en el aparcamiento, con música, arte, comida, castillos hinchables y juegos para niños.

14. Centro del Patrimonio de Colmcille

Fuente: colmcilleheritagecentre

Centro del Patrimonio de Colmcille

A quince minutos al oeste de Letterkenny, al lado del Gartan Lough, hay un pequeño museo sobre San Columbano (Colmcille en irlandés), que ayudó a difundir el cristianismo en Irlanda en el siglo VI.

El Centro del Patrimonio de Colmcille está cerca de donde nació el santo, y arroja algo de luz sobre esta intrigante figura.

Uno de los capítulos más interesantes de su vida se produjo después de pasar un año copiando un manuscrito del Libro de los Salmos.

En esencia, fue declarado culpable de robo de derechos de autor por este acto y fue desterrado a Escocia, a la que introdujo en el cristianismo por primera vez.

El centro del patrimonio cuenta con paneles informativos bien presentados, una figura de cera de Columba y réplicas de artefactos que muestran los instrumentos y tintes que Columba utilizó para su manuscrito.

15. Convento de Killydonnell

Fuente: Ronanmcnamee / commons.wikimedia

Convento de Killydonnell

Un poco a lo largo de Lough Swilly llegará a un convento abandonado del siglo XV, en los terrenos de un cementerio que todavía se utiliza hoy en día.

El convento de Killydonnell es un lugar muy tranquilo, con vistas al fiordo.

El convento franciscano fue iniciado en 1471 por el clan O’Donnell, y fue construido en el sitio de una antigua iglesia de los años 900.

Poco más de un siglo después, en 1603, el convento fue cerrado en la plantación de Ulster.

Lo que queda es una iglesia con una nave y coro, revestida de hiedra, y los vestigios de edificios monásticos al norte.

Estas tienen bóvedas y en parte han sido adaptadas como la tumba familiar de los Stewarts del Fuerte Stewart.

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