15 mejores cosas que hacer en Laon (Francia)

Esta ciudad medieval está aislada sobre una roca caliza de 100 metros de altura que salpica las llanuras bajas y planas que la rodean.

En la ciudad alta, rodeada por ocho kilómetros de murallas y formidables puertas, se encuentra el mayor centro histórico protegido de Francia.

Hay más de 80 monumentos históricos por descubrir en una ciudad que fue la capital del imperio carolingio a principios de la Edad Media.

Pero el colofón de la gloria es la Catedral de Laon, que es visible durante kilómetros en todas las direcciones, y uno de los primeros y más grandes monumentos góticos de Francia.

El suelo bajo sus pies en la ciudad alta también está surcado con túneles excavados por primera vez en la época de los romanos y revelados al público en las giras de julio y agosto.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Laon:

1. Catedral de Laon

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Catedral de Laon

La primera señal de Laon al acercarse por carretera serán las torres de esta catedral que se asoman en el horizonte.

Y se puede ver cómo puede haber dejado a los viajeros medievales atónitos.

Fue terminado en 1235 y fue uno de los primeros edificios góticos importantes de Francia, incluso antes de Notre Dame en París.

Tómate todo el tiempo que necesites para apreciar las esculturas de los porches de la fachada oeste, así como los trazos del rosetón de arriba.

El uso de piedra blanca local hace que el interior de la nave parezca casi luminoso.

Para la decoración, véase la pila del siglo XII, el relieve pintado de la Pasión del siglo XIV y un icono serbio donado a la catedral por el Papa Urbano IV en el siglo XIII.

2. Capilla de los Templarios

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Capilla de los Templarios

Las capillas de los templarios son raros hallazgos en Francia, y es aún más raro ver una en tan buen estado.

Y sólo otros dos en el país comparten la planta octogonal de esta capilla.

El monumento data de 1140, unos 12 años después de que la orden templaria se asentara en la ciudad y sirviera de capilla funeraria.

Echa un vistazo al suelo de mosaico, fragmentos de decoración, lápidas y esculturas en el coro.

Y afuera, a los lados de las paredes del nártex, hay extrañas gárgolas esculpidas.

El tranquilo jardín de flores alrededor de la capilla es donde solía estar el cementerio y es bueno para uno o dos minutos de descanso.

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3. Museo de Arte y Arqueología

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Museo de Arte y Arqueología

La capilla se encuentra también en los terrenos del museo de arte y arqueología de Laon.

En una ciudad con 1.500 años de poderosos inquilinos, puede estar seguro de que el museo está repleto de objetos: Hay una torsión gala, un peroné del siglo VII, azulejos medievales, la inquietante tumba de cadáveres del médico de Carlos VI y la delicada fachada de Sinceny.

Las galerías de arte se enriquecen con pinturas de los años 1500 a 1800, compuestas por artistas franceses, holandeses, flamencos e italianos.

Henri Bles y Hubert Robert están entre los nombres más conocidos, pero también hay dibujos del gran Eugène Delacroix.

4. Las murallas de Laon

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Las murallas de Laon

Cuando te acercas a la ciudad alta desde la llanura y la ves dominando el campo, sabes que las vistas van a ser impresionantes.

Y no decepcionan: Las mejores panorámicas se pueden contemplar desde lo alto de las antiguas murallas del lado norte y sur de la ciudad alta.

De ellos, el Rempart Guillaume de Harcigny y el Promenade Yitzhak Rabin son espectaculares, y hay un mirador edificante con árboles y bancos entre la ciudadela y la Porte d’Ardon.

Usted puede simplemente sentarse y contemplar con asombro un collage de bosques y tierras de cultivo que se extiende para siempre.

5. Puerta de Ardon

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Puerta de Ardon

La antigua entrada sureste de la ciudad se encuentra en la cima de una carretera que serpentea por la dura pendiente que conduce a la ciudad alta.

Desde el siglo X hay una abertura en las defensas, y la puerta actual es de alrededor del siglo XV.

Parece una pequeña fortaleza propia, con una torreta a cada lado coronada con techos cónicos.

Al pasar por el portal, mire hacia arriba las vigas de madera del techo, mientras que justo debajo de la puerta hay una antigua lavandería o lavadero comunitario.

6. Puerta de Soissons

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Puerta de Soissons

Confrontado por esta bestia de puerta, un ejército invasor podría haber pensado dos veces antes de enfrentarse a Laon.

La Porte de Soissons es menos noble y peor que la Porte d’Andon, pero es un poco más antigua que la puerta del otro lado de la ciudad.

Este es de principios de los años 200 y tiene dos torres circulares con muchos arcos de flecha en las paredes.

La última planta del edificio es una caseta de vigilancia que se instaló en el siglo XVI, y aunque la puerta es una ruina, se puede ver la hermosa piedra cuando se mira hacia arriba.

7. Curso de Delfín

Fuente: tourisme-paysdelaon

Curso de Delfín

Escondida en la madriguera de calles empedradas a pocos pasos de la catedral se encuentra una fabulosa casa de pueblo alrededor de un patio.

Una de las curiosidades de este edificio es su estilo compuesto, con secciones de los siglos XIII, XV, XVI y XVII fáciles de identificar.

En la pared sur hay un bonito edificio de madera y ladrillo con una galería de madera sobre los antiguos establos de la planta baja.

También se puede ver la torreta de piedra con su dintel tallado y las ventanas ajimezadas sobre el pasillo: Cuenta la leyenda que Luis XIV fue concebido aquí por Luis XIII y Ana de Austria después de su peregrinación a la Virgen Negra en Liesse.

8. Antiguo Hôtel-Dieu

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Antiguo Hôtel-Dieu

Muchas oficinas de turismo francesas están ubicadas en edificios históricos, pero pocas pueden ser tan encantadoras como el hospital medieval de Laon.

El Hôtel-Dieu se encuentra junto a la catedral y data de 1167. Mientras navega por los folletos, libros y maquetas de la ciudad, eche un vistazo a las murallas, que conservan tenues huellas de frescos medievales.

El antiguo salón de recepciones, con sus columnas y bóvedas, es muy solemne, y verán cómo las arcadas que una vez se abrieron a la Place du Parvis Gualter de Mortagne han sido llenadas.

9. Iglesia Saint-Martin

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Iglesia Saint-Martin

Terminada más o menos al mismo tiempo que la catedral, esta iglesia gótica primitiva era una abadía para la orden de los canónigos “premonstratenses”.

Aunque el edificio sufrió algunos daños en 1944, ha sido totalmente restaurado y tiene muchas cosas que ver de cerca.

En primer lugar está la inusualmente larga nave, que es un rasgo románico clásico y que muestra cómo se construyó la iglesia justo cuando se estaba adoptando el estilo gótico.

Hay un hermoso púlpito de roble tallado del siglo XIX y dos efigies de tumbas medievales, una de Jeanne de Flandres, ex abadesa, y la otra de Raúl II de Coucy.

10. Laon Souterrain

Fuente: tourisme-paysdelaon

Laon Souterrain

Una de las primeras cosas que debes hacer cuando llegues a Laon en verano es inscribirte en un tour por los túneles bajo la ciudad.

Estos paseos están organizados por la oficina de turismo y le llevarán a lo más profundo de la roca caliza que se encuentra debajo de la ciudadela.

Hay cientos de metros de túneles, excavados a lo largo de 2.000 años.

Originalmente eran canteras para monumentos como la catedral, pero más tarde se utilizaron para la defensa tras la llegada de la pólvora.

Lo que es asombroso es cómo se entra en una era diferente cada pocos metros aquí abajo.

11. Palacio Episcopal

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Palacio Episcopal

La palaciega casa de los obispos de Laon, del siglo XIII, se ha convertido desde hace mucho tiempo en el tribunal de justicia de la ciudad.

Pero aunque el acceso está restringido, definitivamente debería anotarlo en su visita a pie.

Se alza sobre las murallas del norte de Laon y en el Paseo Marítimo Barthélémy de Jur, las tres torres muestran que esta casa cortesana también fue diseñada para reforzar las defensas de la ciudad.

Al otro lado, junto a la catedral, se puede contemplar a través de las puertas que cruzan el patio, la deambulación con una hilera de arcos nobles con motivos foliares en los capiteles.

12. Basílica de Nuestra Señora de Liesse

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Basílica de Nuestra Señora de Liesse

A no más de 15 minutos en coche de Laon se encuentra esta iglesia gótica en el pequeño pueblo de Liesse-Notre-Dame.

La iglesia es del siglo XII, y tiene algunos añadidos de la Baja Edad Media.

Es un edificio precioso, pero su principal motivo de visita se encuentra en el coro: La estatua de la Virgen Negra con el Niño ha sido un lugar de peregrinación durante siglos.

La emoción viene de saber que estás en el mismo terreno que Juana de Arco y tres Reyes, Luis VI, Francisco I y Luis XIII. De hecho, Luis XIII y Ana de Austria visitaron varias veces en la década de 1630 para rezar por un heredero.

13. Caverna del Dragón

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Caverna del Dragón

Se tarda unos 20 minutos en llegar a esta cueva que se convirtió en un objetivo estratégico durante la Primera Guerra Mundial.

Originalmente era una cantera de piedra caliza, que proporcionaba el material para la Abadía de Vauclair.

Durante la mayor parte de la guerra estuvo en manos de las fuerzas alemanas, y recibió su nombre debido a la visión de las llamas y chispas que estallaban en las ametralladoras situadas aquí.

Hay un recorrido bilingüe de una hora de duración que ilustra las crudas realidades de la vida de los soldados de la Primera Guerra Mundial y relata el tenso período en el que las tropas francesas y alemanas tenían el control de diferentes cámaras en la misma cueva.

14. Abadía de Vauclair

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Abadía de Vauclair

La abadía de Vauclair, actualmente en ruinas, es un monasterio cisterciense fundado en 1134 a petición del obispo de Laon.

El edificio sobrevivió a la Guerra de los Cien Años, a las Guerras de Religión Francesas y a la Revolución, pero sucumbió durante la Primera Guerra Mundial.

Hoy en día es evidente que le falta la mayor parte de sus paredes y techo, pero con suficientes columnas y arcos de ventanas para despertar su imaginación y darle una idea de cómo habría sido.

Un jardín medicinal medieval y un huerto con perales y manzanos lo convierten en un lugar para reflexionar durante un tiempo.

15. Comida local

Fuente: fin de semana-picardía.

Pavés de Laon

Si estás en la ciudad en los meses de verano, los puestos del mercado semanal de Laon están repletos de fruta cultivada en las granjas de los alrededores de la ciudad.

Las cerezas, fresas y frambuesas son fuera de este mundo y no tendrán que viajar más de un par de kilómetros para llegar aquí.

En 2003 Laon decidió crear un caramelo de marca, y el resultado fue Pavés de Laon: Tienen forma de adoquines en el centro y son de chocolate y praliné recubiertos de merengue.

La especialidad del amplio departamento de Aisne son las ficelle, crepes enrolladas con jamón, champiñones y bechamel, y horneadas al horno con una capa de queso fundido.

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