15 mejores cosas que hacer en Kilkenny (Irlanda)

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La capital de Irlanda por poco tiempo en el siglo XVII, Kilkenny es una ciudad con una larga historia. La Catedral de Santa María en Kilkenny es la sede de la Diócesis de Ossory, que se encuentra dentro de los mismos límites prenormales que el antiguo Reino de Ossory, que data de hace 2.000 años.

En el siglo XII los normandos fundaron el castillo de Kilkenny, que más tarde se adaptó como propiedad noble, y tanto la casa como sus serenos jardines son de visita obligada.

Tendrá la oportunidad de profundizar en el pasado medieval de Kilkenny, en la Catedral de St Canice, vigilada por una torre celta del siglo IX, y en la Abadía Negra Dominicana, un raro sobreviviente de la Reforma.

En las noches de verano, el centro de la ciudad late con energía, y durante el día se puede pasear por la calle Georgian High Street y barajar por los estrechos callejones adyacentes conocidos como los “Slips”.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Kilkenny:

1. Castillo de Kilkenny

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Castillo de Kilkenny

En una subida por el río Nore, el castillo de Kilkenny comenzó como un fuerte de madera normando en la década de 1170, y con el tiempo se convirtió en un hogar palaciego para la noble familia Butler.

En la primera mitad del siglo XIX los mayordomos decidieron devolver al palacio su aspecto medieval, dándole el diseño gótico que se conserva en la actualidad.

Diríjase a los jardines para pasear alrededor de los pristinos céspedes, el jardín de rosas y el lago ornamental.

Dos de las alas del castillo han sido recientemente restauradas y se puede visitar el Salón, la Biblioteca y la famosa Galería Larga, que está adornada con retratos históricos y tapices de estilo chino.

La galería en el sótano del castillo tiene una visión general del arte irlandés que se remonta al siglo XVIII, amueblada con obras de Jack Butler Yeats y Louis de Brocquy.

2. Catedral de San Canice

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Catedral de San Canice

En un lugar antiguo donde ha habido una iglesia desde los años 500, la Catedral de San Canice es un monumento gótico temprano del siglo XIII.

A 68 metros es la segunda catedral más larga de Irlanda y tanto su arquitectura como sus instalaciones le mantendrán cautivado durante una o dos horas.

En el exterior se pueden ver las falsas almenas que dan a la catedral un aire fortificado.

Justo al lado del transepto sur se encuentra una torre redonda celta cristiana perfectamente conservada, que data del siglo IX y es una de las tres únicas en el país que todavía se pueden escalar.

Destacan las columnas de mármol negro que separan la nave de las naves, las delicadas bóvedas de arista del coro, la antigua piedra de entronización de los obispos en el crucero norte y la pila bautismal medieval.

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3. Abadía Negra

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Abadía Negra

Este monasterio dominicano, que data de 1225, fue construido fuera de las murallas de la ciudad de Kilkenny como una forma de permanecer independiente de los antiguos barrios irlandeses e ingleses.

La abadía está cerca de un afluente del río Nore, y durante más de 800 años ha sufrido repetidas inundaciones.

Como todas las abadías de Irlanda y Gran Bretaña, la Abadía Negra fue cerrada durante la Disolución de los Monasterios de Enrique VIII en el siglo XVI, pero a diferencia de la mayoría, fue preservada como palacio de justicia.

La abadía fue finalmente re-consagrada en 1864 y bajo sus bóvedas de crucería se encuentran piedras históricas y tallas medievales, incluyendo la última estatua de Santo Domingo que queda en Irlanda.

En el transepto sur, busque el vitral del Rosario, pintado en un taller de Munich en 1892 y que evoca los 15 Misterios del Santo Rosario.

4. Museo de la Milla Medieval

Fuente: medievalmilemuseum

Museo de la Milla Medieval

Un nuevo museo histórico para Kilkenny, el Museo de la Milla Medieval, inaugurado en 2017 en la iglesia y el cementerio de Santa María convertidos.

El sitio se remonta al siglo XIII y el museo es el lugar ideal para conocer a los comerciantes que controlaban la economía y la vida política de Kilkenny en la Edad Media.

Dos de las famosas cruces de la Alta Edad Media de Ossory están aquí, junto con un tesoro de excitantes artefactos descubiertos cuando la iglesia fue restaurada.

Junto con la espada y la maza ceremonial de Kilkenny hay dos volúmenes históricos, el Liber Primus Kilkenniensis de 1231 y la Carta de Jaime I de 1609. Todo esto se combina con instalaciones de alta tecnología como una pantalla táctil gigante que tiene una línea de tiempo de Kilkenny’s Medieval Mile.

5. Casa y Jardín Rothe

Fuente: ittlenySTOCK / Shutterstock.com

Casa y Jardín Rothe

En Parliament Street se encuentra una impresionante casa de pueblo de Tudor, casi sin cambios desde hace cientos de años.

La Casa Rothe fue construida para el poderoso comerciante John Rothe a principios del siglo XVII, y es notable por la cantidad de arquitectura original que aún está intacta.

La Casa Rothe es de hecho tres casas conectadas, construidas en 1596, 1604 y 1610, cada una con su propio patio y que comparten un jardín.

La propiedad también es rara en el sentido de que está construida en una estrecha parcela de burgo medieval, una de las pocas que sobreviven en Irlanda.

El interior tiene un pequeño museo arqueológico con hallazgos reunidos alrededor de Kilkenny, mientras que el jardín formal ha sido restaurado a su apariencia del siglo XVII y tiene un huerto, potager, jardín de hierbas y topiarios.

6. Catedral de Santa María

Fuente: Shutterstock

Catedral de Santa María

Cuando el puritano Oliver Cromwell llegó a Kilkenny en 1650, la Catedral de San Canice se convirtió en un lugar de culto protestante, dejando a la congregación católica sin catedral.

Esto sólo se rectificó a mediados del siglo XIX, cuando se construyó la catedral gótica de Santa María en el punto más alto de la ciudad.

El edificio se inspira en parte en la Catedral de Gloucester en Inglaterra y está construido con piedra caliza local.

Una de las obras de arte litúrgico más destacadas es la imagen de María del escultor italiano Giovanni Maria Benzoni.

7. La experiencia de Smithwick

Fuente: Marc O’Sullivan / wikipedia

La experiencia de Smithwick

También en la Milla Medieval, la antigua cervecería de Smithwick se ha convertido en una atracción orientada a la cerveza con exposiciones interactivas, degustaciones y una tienda de regalos al final.

En este lugar se elabora cerveza desde los tiempos del monasterio franciscano de la época medieval.

Y aunque fue cerrada durante la Reforma de 1537, su sacristía fue redescubierta durante las obras de construcción en el siglo XIX y se integró en la cervecería como capilla.

El edificio exterior actual se remonta a 1700 y funcionará como cervecería hasta 2014, antes de reabrir sus puertas como una experiencia con el tema de la cerveza.

En un ambiente multisensorial escuchará los cantos de los monjes, sentirá el calor de la cebada recién asada, percibirá el aroma del lúpulo y probará una pinta de Smithwick’s al final.

8. Parque de Jerpoint

Fuente: jerpointpark

Parque de Jerpoint

A unos 15 minutos al sur del centro de Kilkenny se encuentra la perdida ciudad medieval de Newtown Jerpoint.

Fundada en el siglo XII, Jerpoint tenía 27 casas, 14 tabernas y un juzgado.

Entre castaños, hayas, tilos y robles se encuentran las ruinas de una torre doméstica y la iglesia de San Nicolás, que tiene una efigie funeraria del siglo XIV.

La ciudad fue abandonada después de que su puente de peaje sobre el río Nore se derrumbó.

El Parque Jerpoint es una especie de atracción rural, con recorridos patrimoniales por las ruinas, demostraciones de perros ovejeros y pesca con caña a orillas del río.

Justo al lado se encuentran las extensas ruinas de la abadía cisterciense de Jerpoint, establecida al mismo tiempo que la ciudad.

9. Tholsel

Fuente: Philip Halling / wikipedia

Tholsel

En High Street no se puede dejar de visitar este monumento con una imponente arcada alta.

El Tholsel es de 1761 y ahora es el Ayuntamiento de Kilkenny.

En el pasado ha sido un juzgado de aduanas y un ayuntamiento.

Desde el tejado se proyecta una pequeña torreta octogonal, revestida de cobre y reloj, y con una plataforma de observación en la parte inferior.

El Tholsel es un lugar natural para que la gente se congregue, y siempre hay algo sucediendo debajo de las fachadas, ya sean cantantes de villancicos en Navidad o músicos callejeros en cualquier otra época del año.

En Navidad puedes venir a ver Kilkenny’s Crib, mientras que aquí hay una galería temporal durante la Semana de las Artes de Kilkenny en agosto.

10. Cueva de Dunmore

Fuente: Familia Gibbons / flickr

Cueva de Dunmore

Aunque es bastante compacta, con 46 metros de profundidad y 400 metros de longitud, la cueva de Dunmore merece la pena por sus formaciones de piedra caliza y su historia humana.

Los Anales de los Cuatro Maestros, escritos en el siglo XVII, afirman que hubo una masacre vikinga en Dunmore Cave en el año 928. En 1869 se encontraron una gran cantidad de restos humanos, y en 1999 se descubrió un tesoro de plata que data del año 970 en un hueco de la roca.

Aprenderá más sobre estos descubrimientos y se maravillará con algunas de las formaciones de calcita más impresionantes que se encuentran en Irlanda.

Estas han tomado forma a lo largo de 11 millones de años, y en estas columnas se pueden ver los esqueletos fosilizados de los murciélagos.

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11. Propiedad de Woodstock

Fuente: Shutterstock

Propiedad de Woodstock

Cerca del pueblo de Inistioge, al sureste de Kilkenny, se encuentran las ruinas de una casa señorial del siglo XVIII que fue quemada en 1922 durante la Guerra Civil Irlandesa.

La casa se ha dejado como una concha, pero los jardines son la razón por la que hay que hacer el viaje.

Desplegadas en el valle del río Nore, fueron plantadas entre 1840 y 1900 por el terrateniente William Tighe y su esposa Lady Louisa Lennox.

La pareja introdujo una variedad de especies exóticas, como una secuoya roja, un abeto noble y un árbol de puzles de monos.

Se puede pasear por los alrededores admirando el arboreto, el jardín amurallado, una fuente restaurada, el jardín de rosas y el “paseo del tejo”, antes de finalizar el viaje en los salones de té.

12. Priorato de Kells

Fuente: Shutterstock

Priorato de Kells

Al sur de Kilkenny, las ruinas del Priorato de Augustine Kells se encuentran fuera del pueblo homónimo y junto al río Kings.

El sitio es un Monumento Nacional Irlandés y su imagen más llamativa es una muralla exterior puntuada por torres de vigilancia cuadradas, que en su mayoría se encuentran en buenas condiciones.

El Priorato de Kells fue fundado a finales del siglo XII por Geoffrey Fitzrobert, cuñado del 2º Conde de Pembroke, más conocido como “Strongbow”. En sus primeros 100 años, el priorato fue atacado y quemado tres veces, lo que explica la necesidad de contar con defensas tan poderosas.

La mayor parte de lo que queda es de los años 1300 y 1400, y etiquetado en la parte norte de las ruinas se puede ver una capilla, iglesia, sacristía y una variedad de edificios monásticos.

13. Parque de Descubrimiento Castlecomer

Fuente: discoverypark

Parque de Descubrimiento Castlecomer

A pocos minutos al norte de Kilkenny se encuentra una atracción de aventura familiar en más de 30 hectáreas de bosque.

El Castlecomer Discovery Park se inauguró en 2007 como una forma de acercar el turismo rural a una antigua colonia que cerró en 1969. El parque tiene la tirolina sobre el agua más larga de Irlanda, de más de 300 metros de longitud, y la caminata de aventura de 140 metros, en lo alto del dosel del bosque.

Si estás preparado para un desafío, puedes poner a prueba tus habilidades de escalada en el campo de cuerdas de altura, el Octógono.

También hay un nuevo curso de escalada para los más pequeños, y un pueblo de duendes y hadas.

La exposición “Huellas en el carbón” explica la historia minera y la geología de la zona, mientras que los pintorescos establos antiguos cuentan con talleres de artesanía.

14. Kilfane Glen y Waterfall

Fuente: Shutterstock

Kilfane Glen y Waterfall

No muy lejos al sureste de Kilkenny hay un jardín romántico de seis hectáreas plantado a finales del siglo XVIII.

Kilfane Glen ha sido comparado con el idealizado Hameau de la Reine de Marie Antoinette, y sus parterres tienen el mismo formato que cuando fueron diseñados hace más de 200 años.

El jardín tiene una cabaña de paja orné y un arroyo burbujeante atravesado por bonitos puentes ornamentales.

Hay parterres con guantes de zorro y helechos, todos empequeñecidos por árboles centenarios.

Tal vez la vista más bonita sea la cascada artificial de 10 metros, alimentada por un canal construido a tal efecto, mientras que también se puede seguir un sendero escultórico que se adentra en el bosque.

15. Castillo de Maudlin

Fuente: John Stephen Reid / wikipedia

Castillo de Maudlin

En la orilla norte del río Nore se encuentra una torre del siglo XVI que sobró de un hospital medieval construido alrededor del siglo XIII.

El hospital, muy fortificado, estaba situado fuera del centro de Kilkenny y trataba principalmente a los leprosos.

El nombre “Maudlin” viene de María Magdalena, ya que la lepra era una enfermedad generalmente asociada a la prostitución en la Edad Media.

La torre tiene 25 metros de altura y cuatro pisos, y se elevó justo antes de que el hospital fuera disuelto durante la Reforma.

Mira las paredes que están perforadas con tiras de flecha, y si miras de cerca verás un viejo garderobe (¡abierta del inodoro!).

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