15 mejores cosas que hacer en Keswick (Cumbria, Inglaterra)

Keswick, una ciudad de mercado en la región de los lagos, tiene raíces medievales y se asienta justo en la orilla noreste de Derwentwater, un lago de asombrosa belleza.

El lago se encuentra en un impresionante crisol de colinas que se puede escalar directamente desde la ciudad, mientras que el Derwent Launch lo llevará en un crucero.

La historia de Keswick comienza mucho antes de que aparecieran los primeros turistas en el siglo XVIII.

El Círculo de Piedras de Castlerigg tiene hasta 5.000 años de antigüedad y el mercado de la ciudad ha estado operando desde el siglo XIII.

En el siglo XVI se descubrió un yacimiento de grafito extremadamente puro en la cercana Borrowdale, y durante los próximos 100 años Keswick monopolizaría la industria europea del lápiz.

La Derwent Cumberland Pencil Company todavía tiene lazos con Keswick y dirige un museo en la ciudad.

Echemos un vistazo a las mejores cosas que hacer en Keswick:

1. Derwentwater

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Derwentwater

A diez minutos a pie del centro de la ciudad, Derwentwater es la principal atracción de Keswick y tiene una costa gestionada en su mayor parte por el National Trust.

El lago tiene aproximadamente tres millas de largo, con un sendero perimetral de ocho millas que se puede hacer en medio día.

Trate de levantarse temprano en una mañana clara de verano para tomar una foto del brillo del lago, y no deje pasar la oportunidad de tomar el crucero de 50 minutos en un Derwent Launch.

Derwentwater tiene cuatro islas principales, una de las cuales, Derwent Island, tiene una casa italiana del siglo XVIII.

El sentido del drama del lago viene de sus fronteras montañosas y de la épica depresión del valle de Borrowdale, que se despliega hacia el sur.

La autora e ilustradora infantil Beatrix Potter pasó nueve veranos en propiedades de Lingholm y Fawe Park, dos fincas en la costa noroeste de Derwentwater.

2. Círculo de piedra de Castlerigg

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Círculo de piedra de Castlerigg

Es difícil concebir un monumento prehistórico en un lugar más sublime que el Círculo de Piedras de Castlerigg.

De pie aquí, rodeado de las formidables colinas de Skiddaw, Blencathra, Castlerigg Fell, High Rigg y Clough Head, se puede entender cómo los habitantes prehistóricos pudieron haber llegado a la conclusión de que este era un lugar muy importante.

Se cree que Castlerigg fue un lugar de reunión, donde los grupos que viajaban desde la costa en el oeste y el valle del Edén en el este se reunían en su camino a las fábricas de hacha y al pastoreo de verano en las colinas centrales de la Región de los Lagos.

El círculo es uno de los más antiguos del Reino Unido, tiene entre 4.000 y 5.000 años de antigüedad y está formado por 38 piedras de pie de hasta tres metros de altura.

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3. Campanas de gatos

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Campanas de gatos

En la orilla oeste de Derwentwater se encuentra uno de los cerros más preciados de la Región de los Lagos.

A 451 metros, Catbells tiene una altura modesta y una pendiente de hierba moderada que puede ser abordada por caminantes de casi cualquier edad y condición física.

Se puede llegar a la cima de Catbells por un sendero circular que sube desde la orilla del lago y tarda unas tres horas en completarse, dependiendo de la frecuencia con la que se haga una pausa para absorber los paisajes.

Desde la cima te sorprenderán las vistas panorámicas de Derwentwater y sus islas, junto con el paisaje urbano de Keswick, Borrowdale al sur y Skiddaw al norte.

Catbells es sólo un pico en una larga cresta a lo largo de la orilla del lago, por lo que puede que se sienta tentado a permanecer en el sendero y añadir un par de horas más a su caminata.

4. Museo y Galería de Arte de Keswick

Fuente: Freddie Phillips / flickr

Museo y galería de arte de Keswick

El museo de la ciudad data del siglo XIX y recorrió algunos lugares de Keswick, como el Moot Hall, antes de llegar a este lugar, construido en 1898. El museo reabrió sus puertas en 2014 tras una remodelación de 18 meses respaldada por el Fondo de la Lotería del Patrimonio.

Se ha ganado una reputación por sus peculiares exposiciones.

Una de ellas son las Piedras Musicales de Skiddaw, un litófono de ocho octavas (instrumento de rock) que utiliza trozos de cuerno excepcionalmente duros, una roca metamórfica extraída en Skiddaw.

La reina Victoria se sentó a tocar este instrumento.

Otras curiosidades son una taza de té propiedad de Napoleón, un gato momificado de más de seis siglos de antigüedad, un grupo de taxidermistas montados y una trampa para atrapar cazadores furtivos.

Cuando se escribió este artículo hubo una magnífica exposición sobre las mujeres montañeras del siglo XIX, y cómo tuvieron que superar tanto las barreras naturales como las sociales.

5. Teatro Junto al Lago

Fuente: Liz Smith / flickr

Teatro Junto al Lago

Es posible que no espere encontrar un teatro tan apreciado en un lugar tan remoto como Keswick.

Pero el Teatro a orillas del lago, a momentos de la costa de Derwentwater, cuenta con una compañía residente de hasta 14 actores, que interpretan un repertorio de seis obras durante la temporada, de mayo a noviembre.

El teatro también produce una obra nueva cada año, y las producciones navideñas de Theatre By The Lake son una delicia para la familia en diciembre.

Junto con estas producciones caseras, el teatro también acoge eventos locales como el Festival de la Cerveza de Keswick y el Festival de la Montaña de Keswick, ambos en junio.

6. Parque de la Esperanza

Fuente: Shutterstock

Parque de la Esperanza

Entre Keswick y el lago, Hope Park es un mosaico de jardines e instalaciones de ocio familiar.

El parque aprovecha el majestuoso paisaje de Derwentwater, y en el siglo XIX estaba vacío, alimentado por los caballos que arrastraban a los autocares que llevaban a los turistas desde la estación de tren hasta los hoteles de Keswick.

El parque fue diseñado en la década de 1920 por el terrateniente Sir Percy Hope, y el dulce jardín ornamental en el lado oeste fue una vez su esposa, el jardín privado de Lady Hope.

Hope Park cuenta con barcos con control remoto Wi-Fi gratuito, un paseo por el bosque y una zona de picnic, además de un loco campo de golf, un putting green de 18 hoyos y un campo de golf de nueve hoyos.

7. Museo del Lápiz Derwent

Fuente: Andrew Abbott / wikipedia

Museo del Lápiz Derwent

Keswick tiene grandes yacimientos de grafito que han sido explotados desde el siglo XVI.

La producción de lápices comenzó a pequeña escala, pero floreció en el siglo XIX y pronto se industrializó.

La fábrica de la Derwent Company se inauguró en 1832, y la empresa estuvo aquí hasta 2007, cuando la base se trasladó a Workington.

El Museo del Lápiz tiene una reproducción de la Mina Seathwaite, donde se encontró grafito por primera vez en la década de 1550, y traza la historia de la fabricación de lápices en la ciudad.

Hay piezas de maquinaria para la fabricación de lápices de época, así como una explicación de cómo se fabrican los lápices en el siglo XXI.

El museo también posee el lápiz de color más grande del mundo, producido en 2001 y que mide algo menos de ocho metros de largo.

8. Sala Moot

Fuente: Píxeles pelados / Shutterstock.com

Sala Moot

El Moot Hall es un edificio de ensamblaje que da a la plaza del mercado de Keswick.

La Sala Moot tiene paredes de pizarra y aderezos y monedas pintadas con cal.

El edificio que ahora se encuentra en pie es de 1813, pero ha habido un salón de actos/corte en esta parcela desde la década de 1570.

Las rejas de las ventanas de la planta baja sugieren que la Sala Simulada pudo haber sido utilizada como prisión en algún momento, pero durante gran parte del siglo XIX la sala contenía el Museo Keswick.

En la planta baja se encuentra el Centro de Información Turística de Keswick y en la planta superior una galería de exposiciones temporales de arte.

9. Lanzamiento de Keswick

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Lanzamiento de Keswick

Las colinas vecinas de Derwentwater son particularmente hermosas desde la superficie del lago y merecen ser disfrutadas en un crucero.

El Keswick Launch navega desde el muelle de Keswick 13 veces al día (seis en el sentido de las agujas del reloj y siete en el sentido contrario). El crucero dura 50 minutos y hace ocho paradas alrededor de la orilla del lago, lo que le da la oportunidad de bajarse en un lugar hermoso para hacer un picnic o visitar lugares emblemáticos como las cataratas de Lodore, la finca de Lingholm (donde Beatrix Potter pasó sus vacaciones) o el pintoresco puente Ashness.

Hay cuatro lanzamientos diferentes, y cada uno de ellos tiene cubiertas abiertas y cubiertas, dependiendo del clima.

10. Cataratas de Lodore

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Cataratas de Lodore

Detrás del hotel del mismo nombre, las cataratas de Lodore descienden 30 metros por una empinada cascada desde el Watendlath Tarn hasta el valle de Borrowdale.

La cascada fue puesta en el mapa por primera vez por los turistas victorianos y es aún más espectacular por las enormes rocas a lo largo de la orilla.

Las cataratas de Lodore son un espectáculo mejor visitado en invierno, cuando hay un verdadero torrente rugiendo sobre las rocas, mientras que después de prolongados períodos de sequía en verano el flujo no tiene la misma majestuosidad.

La vista se encuentra en una propiedad privada, en un bosque de robles que es Sitio de Especial Interés Científico.

Usted puede dejar una donación para el mantenimiento en una”caja de honestidad” en el sitio.

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11. Peñón de Walla

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Peñón de Walla

Otra caminata que se inicia en Keswick serpentea hasta la cima de esta colina de 380 metros, justo en Derwentwater.

El Peñón de Walla se puede hacer por la tarde o por la noche, ya que la cima está orientada hacia el oeste, por lo que se puede ver el atardecer sobre el lago y sus islas, así como Grasmoor y Grisedale Pike.

Incluso en los días cálidos, el Peñón de Walla es una caminata agradable, ya que el sendero atraviesa un profundo y fresco bosque de coníferas, que se abre hacia un peñasco de lava andesita desnudo en un lecho de brezo.

También hay una vista suprema al sur a lo largo de Borrowdale hacia los picos más altos de la región de los lagos, como el Scafell Pike y el Great Gable.

12. Mercado de Keswick

Fuente: Michael Coghlan / flickr

Mercado de Keswick

Se puede ver que el sociable mercado semanal de Keswick es de alta calidad debido a la cantidad de locales que compran allí junto con los turistas.

El mercado ha estado operando durante más de 740 años y fue coronado como “Best Outdoor Market in the UK” en 2015. En Market Square, frente a Moot Hall, el mercado opera todo el año los sábados, pero también los jueves de febrero a diciembre.

Compre aquí frutas y verduras, mermeladas caseras, carne local de pan fresco, hierbas frescas, alimentos especiales, libros de segunda mano, joyas y artesanías.

13. Parque Forestal Whinlatter

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Parque Forestal Whinlatter

El único bosque de montaña real en Inglaterra está a un par de millas de Keswick y es una atracción galardonada.

El Bosque de Whinlatter fue plantado después de la Primera Guerra Mundial para compensar el déficit de madera del Reino Unido, y después de mucho amor y cuidado se ha convertido en un parque, atravesado por senderos señalizados.

Uno de ellos, Wildplay, es un sendero de 600 metros de longitud con nueve zonas de juego diferentes con posibilidades de escalada, una tirolina y un tobogán largo.

En el Centro de Visitantes podrá ver imágenes en directo de los nidos de águilas pescadoras y ardillas rojas, y obtener más información sobre estas especies.

El centro también alquila bicicletas de montaña, y ocasionalmente en los senderos los árboles se separan y se pueden ver espectaculares vistas de las colinas de Northern Lakeland.

14. Destilería Lagos

La destilería de whisky más grande de Inglaterra se encuentra en un lugar de sorprendente belleza en el lago Bassenthwaite, bajo el Skiddaw, uno de los picos más altos de la región de los lagos.

La destilería se encuentra en una granja modelo victoriana, con un antiguo granero y cobertizos de ganado convertidos en la casa de puré, la casa de alambique y el almacén donde madura el whisky.

En una visita guiada podrá conocer la forma en que se elabora el whisky de malta y ver los alambiques de cobre a escala artesanal utilizados en el proceso.

La destilería Lakes también produce vodka y ginebra, que podrá degustar, junto con el whisky, en un bar artesanal al final del recorrido.

15. Deportes acuáticos

Fuente: stocker1970 / shutterstock

Lago Derwentwater en Keswick

Para las actividades acuáticas en un entorno de mandíbulas, puede dirigirse al puerto deportivo de Derwent.

Allí, en la orilla norte del lago, se pueden realizar cursos de actividades acuáticas como vela, windsurf, canotaje, paddleboard y kayak.

La marina también ofrece “ghyll scrambling”, que consiste en ponerse un casco y un chaleco salvavidas, y descender el Stoneycroft Ghyll, un arroyo de montaña que desciende por rápidos y cascadas en el valle de Newlands, al oeste de Derwentwater.

Si te apetece una aventura autoguiada, la marina alquila piraguas, tablas de paddleboard, tablas de windsurf y veleros láser 1 y 16.

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