15 mejores cosas que hacer en Kassel (Alemania)

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Hogar de los hermanos Grimm, Kassel brilla con la riqueza de los Hessian Landgraves y los Electores que dieron a la ciudad dos de los jardines más grandes de Europa.

En el oeste se encuentra el Bergpark Wilhelmshöhe, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Salpicado de ruinas románticas, un palacio neoclásico con una galería de antiguos maestros, mágicos juegos de agua y una estatua de Hércules del siglo XVIII que se ha convertido en la imagen postal de la ciudad.

En el mismo eje, en el lado este de Kassel, hay un parque y palacio barroco, donde hay una fabulosa casa de baños de mármol y una colección de instrumentos científicos centenarios.

Desde los años 50, Kassel ha estado a la vanguardia de la escena del arte contemporáneo, organizando “documenta”, una exposición de arte de renombre mundial durante 100 días cada cinco años.

Echemos un vistazo a las mejores cosas que hacer en Kassel:

1. Bergpark Wilhelmshöhe

Fuente: Contraventana

Bergpark Wilhelmshöhe

El Bergpark Wilhelmshöhe, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2013, es el mayor parque de laderas de Europa, con una superficie de 240 hectáreas en Karlsberg.

A finales del siglo XVII había un jardín formal francés frente al castillo de Wilhelmshöhe.

Durante los siguientes 150 años, fue reformado al estilo inglés y adornado con imaginativos monumentos en línea con los ideales románticos.

Muchos están incluidos en esta lista porque son atracciones por derecho propio.

Algunos de los monumentos palaciegos que hay que visitar son la Ballhaus, construida a principios del siglo XIX por Jérôme Bonaparte, el hermano menor de Napoleón, y la Große Gewächshaus, Great Greenhouse, erigida en 1822 y abierta de octubre a mayo.

2. Castillo de Wilhelmshöhe

Fuente: Contraventana

Castillo de Wilhelmshöhe

El palacio neoclásico en el lado este del parque fue construido a finales del siglo XVIII para el landgrave Guillermo IX de Hesse y fue uno de los lugares preferidos de veraneo del último emperador de Alemania, el emperador Guillermo II, entre 1888 y 1918.

Actualmente alberga una colección de antigüedades y la Gemäldegalerie Alte Meister (Galería de Pintura de los Antiguos Maestros). Este último cuenta con una impresionante colección de pinturas de Rembrandt, Rubens, Albrecht Durero, Lucas Cranach el Viejo, Poussin, Tiziano, van Dyck, Jacob Jordaens, Frans Hals, Jan Brueghel el Viejo y Caravaggio.

La colección fue reunida en su mayor parte por un hombre, Guillermo VIII, Landgrave de Hesse-Kassel, en la primera mitad del siglo XVIII.

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3. Área de trabajo

Fuente: Imágenes Takashi / Shutterstock.com

Área de trabajo

Una de las vistas más fotogénicas del Bergpark es la cascada de agua de 250 metros en el callejón desde la cima de Karslberg.

Este brota todos los miércoles y domingos a las 14:30 de mayo a octubre.

Los mecanismos utilizados son los mismos que en los días de los Margraves y los Electores.

El espectáculo continúa en una cascada bajo el Teufelsbrücke (Puente del Diablo) y otra impresionante cascada que fluye de lo que parecen las ruinas de un acueducto romano.

La muestra llega a una dramática conclusión en el estanque artificial cerca del castillo de Wilhelmshöhe, donde a las 15:45 una fuente dispara un chorro de agua a más de 50 metros de altura.

4. Monumento a Hércules

Fuente: Contraventana

Monumento a Hércules

La cima del Karlsberg, en el punto más septentrional del parque, está coronada por una estatua de Hércules que ha estado aquí desde 1717. El monumento fue tallado a lo largo de 16 años por el escultor italiano Giovanni Francesco Guerniero.

Puede ser un poco difícil, pero después de conquistar los 200 escalones hasta la cima de la colina, disfrutará de una vista sensacional de Kassel, justo debajo de la cascada, a lo largo del callejón que continúa a través de la ciudad en línea recta más allá del Schloss Wilhelmshöhe.

Hércules se encuentra en una pirámide, que a su vez se asienta en la parte superior de un octógono.

La estructura combinada se eleva a 71 metros y hay una plataforma de observación en el octógono donde se puede contemplar a lo lejos la cordillera Nordhessische Mittelgebirge.

5. Löwenburgo

Fuente: Contraventana

Löwenburgo

Uno de los lugares de interés de Bergpark Wilhelmshöhe es lo que parece un castillo medieval en ruinas.

Löwenburg fue construida entre 1793 y 1801 en estilo escocés.

Se inspiró en el ciclo de poemas épicos escoceses y ossianos, que estaba de moda en el período romántico.

Löwenburg fue ordenado por el landgrave Guillermo I de Hesse-Kassel y como palacio de placer fue adornado con las más ricas galas de la época.

Todavía hay una espléndida colección de pintura, tapices, muebles, cristalería, bronce, armaduras, armas ceremoniales, así como vitrales medievales.

Esta armería está incluida en la visita guiada, junto con los apartamentos del Landgrave y la capilla del palacio.

6. Karlsaue

Fuente: Contraventana

Karlsaue

En el punto más oriental de la Wilhelmshöher Allee se encuentra otro parque de la nobleza, que fue creado por Carlos I, el Landgrave de Hesse-Kassel a principios del siglo XVIII.

Siendo más temprano que Bergpark Wilhelmshöhe, el Karlsaue tiene un diseño formal.

El estanque de Aueteich tiene una forma simétrica y los canales y el callejón central convergen en un amplio césped en el norte, frente al palacio de Carlos, la Orangerie.

Un verdadero punto culminante es la isla de Siebenbergen, en el Aueteich, en el punto más meridional del parque.

Fue plantado con parterres botánicos y un pequeño arboreto a principios del siglo XVIII y actualizado por el jardinero de la corte Wilhelm Hentze en 1822.

7. Orangerie

Fuente: Contraventana

Orangerie

El palacio de Carlos I en el Karlsaue fue concebido como una escapada de verano y como un lugar para invernar, su colección de plantas mediterráneas.

Sobre la balaustrada y el tejado de las vanguardias del palacio hay estatuas de figuras de la mitología antigua de mediados del siglo XVIII de estilo clásico.

El edificio central alberga el Astronomisch-Physikalisches Kabinett, un tesoro de relojes, microscopios, instrumentos astronómicos, máquinas de sumar e instrumentos de navegación que datan de finales del siglo XVI a 1900. El planetario más grande de Hesse también está adosado a la Orangerie y tiene capacidad para 50 personas bajo su cúpula de 10 metros.

8. Marmorbad (Baños de mármol)

Fuente: commons.wikimedia

Marmorbad

En el pabellón oeste de la Orangerie se encuentra una suntuosa casa de baños creada en la década de 1720 para Carlos I. La Marmorbad es la última de su clase en Alemania y se considera una obra maestra de diseño barroco tardío, amueblada con uno de los conjuntos escultóricos más espléndidos del siglo XVIII al norte de los Alpes.

La escultura y la decoración fueron realizadas por el escultor franco-italiano Pierre-Étienne Monnot.

Hay 12 estatuas de mármol de tamaño natural y 10 relieves que evocan las Metamorfosis del poeta romano Ovidio.

La casa de baños también tiene medallones con retratos del Landgrave y de su esposa María Amalia de Courland, fallecida a principios de ese siglo.

9. Documenta

Fuente: Jan Schneckenhaus / Shutterstock.com

Documenta

No se puede tener una lista sobre Kassel sin mencionar esta exposición de arte contemporáneo de renombre internacional, a menudo descrita como el “Museo de los 100 Días”. El salón se celebra una vez cada cinco años, lo que significa que la próxima edición no tendrá lugar hasta 2022. Como una forma de compensar los años culturalmente estériles del nacionalsocialismo, la documenta se fundó cuando Kassel acogió el Bundesgartenschau (Exposición Federal de Jardines) en 1955. Ese año Picasso y Kandinsky fueron invitados a producir obras para el espectáculo.

La última muestra, documenta 14, contó con la participación de artistas como Katalin Ladik y Tracey Rose, la artista medioambiental Bonita Ely y el artista de instalaciones Hans Haacke.

El Fridericianum, cerca de la Orangerie, es la base de la documenta, pero se utilizan espacios alrededor de la ciudad, incluyendo el Schloss Wilhelmshöhe y el Karlsaue.

10. Fridericianum

Fuente: Contraventana

Fridericianum

Después de vender soldados de Hesse a los británicos durante la Guerra de la Revolución Americana, Federico II, Landgrave de Hesse-Kassel utilizó los beneficios para construir el primer edificio de un museo público en el continente europeo.

Este palacio neoclásico contenía el arte y los instrumentos científicos que desde entonces se han trasladado al castillo de Wilhelmshöhe y a la Orangerie.

Después de 1913, el Fridericanium se convirtió en la biblioteca estatal y sufrió graves daños durante los ataques aéreos de 1941 y 1943. Resucitado como espacio de arte por la documenta en 1955, desde 1988 ha comenzado a realizar exposiciones temporales entre cada edición.

En los últimos años ha habido retrospectivas para el cineasta experimental Paul Sharits y el artista conceptual belga Marcel Broodthaers.

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11. Museum für Sepulkralkultur (Museo de la Cultura Sepulcral)

Fuente: Ryohei Noda / flickr

Museo de la Cultura del Sepulcromo

En el lado reflexivo se encuentra este museo sobre cómo la gente conmemora la muerte.

La exposición principal traza la historia de la muerte y los entierros desde la Edad Media hasta el presente.

Y una fascinante y sombría colección de ataúdes, lápidas, sudarios, carruajes y representaciones de luto ilustran las similitudes y diferencias entre la muerte y el luto ahora y en el pasado.

También hay exposiciones temporales que profundizan en temas específicos, a menudo de carácter artístico, y en ese espíritu el museo fue una de las sedes de la documenta 14 en 2017.

12. Grimmwelt Kassel

Fuente: kytetiger / flickr

Grimmwelt Kassel

Casi todo el mundo ha oído hablar de los hermanos Grimm y se sabe de memoria cuentos de hadas como el Príncipe Rana, Hansel y Gretel y Cenicienta.

Pero lo que menos gente sabe es que Jacob y Wilhelm Grimm también fueron académicos notables en lexicografía y lingüística, y ayudaron a fundar el campo de los estudios de lengua alemana.

El museo de los hermanos se inauguró en 2015 y se trata de su trabajo y su vida.

En el Erlebnisraum Grimmwelt, las exposiciones multimedia e interactivas te sumergen en el mundo de sus cuentos de hadas, pero también puedes conocer sus contribuciones a la lengua alemana y sus intentos de escribir el primer diccionario alemán.

13. Markthalle Kassel

Fuente: wake4jake / flickr

Markthalle Kassel

En el centro de la ciudad, entre Königsplatz y Fulda, el mercado de Kassel es una delicia para los amantes de la comida.

El edificio a dos aguas tiene una arquitectura renacentista y alberga el mercado semanal central de Kassel.

Esto hace negocios todo el día los jueves y viernes y luego los sábados por la mañana.

Los 70 comerciantes del mercado tienen proveedores de todo el norte de Hesse, Turingia, Westfalia oriental y las regiones meridionales de Baja Sajonia.

Hay mucho más en el salón del mercado que sólo ir de compras, ya que puede comprar alimentos especiales como mermeladas caseras, aceitunas, pasteles recién horneados, mostaza artesanal y pralinés y chocolates hechos a mano.

Los sábados por la mañana la gente viene a los restaurantes del mercado a desayunar, ¡a menudo acompañado de una copa de champán!

14. Ottoneum

Fuente: Moskwa / Shutterstock.com

Ottoneum

El museo de historia natural de Kassel se encuentra en un edificio con una historia intrigante que contar.

El Ottoneum es en realidad el primer edificio de teatro construido expresamente en Alemania y data de principios del siglo XVII.

El teatro sólo disfrutó de una década sin problemas antes de que estallara la Guerra de los Treinta Años.

A finales de siglo se convirtió en un museo privado para las colecciones de arte e historia natural del Landgrave.

El interés de la atracción radica en la gran antigüedad de sus colecciones.

Por ejemplo, el Herbario de Ratzenburger, que contiene 700 plantas prensadas en tres volúmenes encuadernados en cuero de finales del siglo XVI.

Las plantas están agrupadas por especies, precediendo a los sistemas taxonómicos de Carl Linnaeus.

Otra exposición emocionante es el esqueleto de un elefante que fue prestado a Goethe para su investigación sobre anatomía en la década de 1770.

15. Museo de la ciudad

Fuente: wikipedia

Museo de la ciudad

El museo de la ciudad reabrió sus puertas en 2016 y relata los altibajos de la ciudad a lo largo de un milenio.

La exposición permanente se divide en tres secciones, por orden cronológico.

La primera explora los orígenes de Kassel y continúa a través de su establecimiento como capital del Landgraviate de Hesse-Kassel en 1567 hasta el 1700.

Después viene la industrialización y el ascenso de la burguesía, que cubre la repentina urbanización de la ciudad a principios del siglo XX.

Y la tercera sección se ocupa de la destrucción generalizada de la Segunda Guerra Mundial, que ocupó casi todo el centro de la ciudad.

Después viene la reconstrucción y el renacimiento cultural y económico gracias a la documenta, la industria del automóvil y la tecnología renovable en el siglo XXI.

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