15 Mejores Cosas que Hacer en Horta (Portugal)

Puesto de escala transatlántico desde la Era del Descubrimiento, Horta es una ciudad marítima en la costa este de Faial, en las Azores. El puerto natural tiene uno de los puertos deportivos más concurridos del mundo, y cada capitán que se aloja aquí pinta un mensaje en el embarcadero. Esto ha dejado un gran mosaico de colores al lado del agua.

No hace mucho tiempo, Horta era un paraíso para los barcos balleneros, y hoy se navega para maravillarse con las ballenas en su hábitat en lugar de cazarlas. La isla de Faial es pequeña y se puede atravesar en aproximadamente media hora. Si alquilas un coche puedes hacer viajes a un estratovolcán humungo y a toda una península nacida tras una erupción en la década de 1950.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Horta:

1. Marina da Horta

Fuente: Giåm / Flickr

Marina Da Horta

Desde que se descubrieron las Azores, el puerto de Horta ha sido visitado por yates y embarcaciones más pequeñas que cruzan el Atlántico.

En 1986 se modernizó como un puerto deportivo con 300 amarres, todo completamente fuera del viento.

Según algunas fuentes es el cuarto puerto deportivo más visitado del mundo, y es un puerto de escala o destino final para varias regatas como Les Sables-Les Açores-Les Sables y ARC Europe.

Y si necesita pruebas de la clientela internacional de la marina, sólo tiene que echar un vistazo a los muelles y al dique de abrigo, que están repletos de coloridos mensajes dejados por los numerosos navegantes a lo largo de los años.

2. Museo de la Horta

Fuente: José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa / Wikimedia

Museo de la Horta

En un antiguo colegio jesuita, este museo cerca de la marina es un depósito del patrimonio artístico de Faial y de los oficios de antaño.

Conocerás los conocimientos ancestrales de la alfarería, la lana y el lino de la isla.

Hay atractivas exposiciones dedicadas a las estaciones telegráficas que abrieron las comunicaciones transatlánticas en los siglos XIX y XX, así como a la mineralogía, la geología y el arte litúrgico de los conventos de Faial.

Pero lo que no hay que perderse es el surtido de maquetas, entre las que se encuentran las carabelas, realizadas con esmero a partir de miolo de figueira y con una curiosa y lúcida calidad.

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3. Peter Café Sport

Fuente: D-Stanley / Flickr

Peter Café Sport

Uno de esos rituales que hay que observar en el puerto deportivo de Horta es parar en este bar junto al agua y pedir un gin tonic.

Está repleto de navegantes que se divierten, y todas las superficies disponibles están adornadas con banderines de yates y parafernalia de todo el mundo.

El bar también alberga el Museo Scrimshaw, que, como su nombre indica, tiene cientos de piezas de scrimshaw (mandíbulas y dientes de ballena grabados). Esta forma de arte fue introducida en Horta en el siglo XIX, en los días en que los barcos balleneros americanos atracaban en el puerto.

4. Casco Antiguo de Horta

Fuente: D-Stanley / Flickr

Horta

Gracias a su universidad, Horta es una de las ciudades más jóvenes de las Azores, que por la noche da más vida a sus bares y restaurantes.

Desde la costanera hay calles empedradas en pendiente, flanqueadas por casas señoriales y las imponentes fachadas de las iglesias que miran hacia el mar.

Ocasionalmente, en una pausa entre edificios, podrá ver los picos volcánicos que se ciernen detrás de la ciudad, o la isla de Pico al este.

5. Miradouro de Nossa Senhora da Conceição

Fuente: José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa / Wikimedia

Miradouro De Nossa Senhora Da Conceição

En cuestión de minutos se puede llegar a este mirador justo al norte de Horta.

La razón por la que esto es tan bueno es que el clima puede cambiar rápidamente en la isla, y es un viaje para hacer cuando el cielo está despejado.

Cuando el sol brilla, la vista de 360° es fuera de este mundo, abarcando toda la Horta y su puerto, así como el Monte da Guia, Caldeira y las islas de São Jorge y Pico (dominadas por su volcán de 2.351 metros).

6. Monte da Guia

Fuente: -JM- / Flickr

Monte Da Guia

Dondequiera que estés en Horta podrás ver el titánico bulto de este cono volcánico que emerge del agua y se eleva hasta los 145 metros.

En el siglo XIX era una estación ballenera, y algunos de los edificios junto al agua se remontan a esa época.

Si vas a caminar, podrás seguir un sendero que comienza en el extremo sur de Horta y sube por la ladera a través del brezo y la mírica de las Azores.

Se llega a la cima donde se puede contemplar el pueblo, la bahía de Porto Pim y las suaves y verdes cumbres del Faial.

También está la ermita de Nossa Senhora da Guia que data de 1714.

7. Igreja de São Salvador

Fuente: marmottaviaggiatrice / Flickr

Igreja De São Salvador

La iglesia jesuita al lado del antiguo colegio se inició en 1680 en una época en la que la construcción de una iglesia en el archipiélago no era un asunto menor: La construcción comenzó dos años después de que se recibiera el permiso para importar todo el material necesario del continente portugués.

El edificio aún no había sido terminado cuando la orden jesuita fue expulsada de Portugal en 1759. Pero ya antes habían decorado la iglesia con madera dorada radiante en el altar y hermosos azulejos en las paredes de la nave.

Vea también la capilla de la Señora de la Boa Morte con sus sublimes pinturas al óleo y, en el coro, la librería giratoria que tiene incrustaciones de marfil de pasajes evangélicos.

8. Fuerte de Santa Cruz

Fuente: José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa / Wikimedia

Fuerte de Santa Cruz

Como puerto en un remoto archipiélago, Horta fue presa de piratas, corsarios y marinas extranjeras.

Esto se vio agravado por la riqueza colonial de Portugal en ese momento, cuando llegaron a Horta barcos cargados de oro y otras riquezas del Nuevo Mundo.

Esta fortaleza de 1567 formaba parte de un proyecto de refuerzo de las defensas costeras de las Azores y tenía una planta pentagonal.

Algo interesante es que solía estar directamente sobre el agua, como se puede ver en las voluminosas murallas, pero 450 años más tarde el fuerte se encuentra a unos 20 metros de los muelles del puerto deportivo.

En el antiguo cuartel se ha establecido una pousada (hotel histórico), pero se puede entrar a ver las posiciones de los cañones y una linda capilla decorada con azulejos.

9. Caldeira

Fuente: Henner Damke / Shutterstock

Caldeira, Faial, Portugal

No importa dónde estés en Faial, hay un par de cosas que tienes que hacer.

Y una de ellas es Caldeira, a sólo 10 kilómetros de Horta.

Caldeira es la cumbre más alta de la isla, con algo más de 1.000 metros.

Faial debe su existencia a este estratovolcán, que dio origen a la isla durante una serie de erupciones que comenzaron hace 410.000 años.

Tome el sendero hasta el Cabeço Gordo en el punto más alto del borde.

Desde este mirador se pueden medir las verdaderas proporciones del cráter, a más de 400 metros de profundidad del borde y 1,5 kilómetros de diámetro.

Si no quieres irte, puedes irte por el sendero que recorre el perímetro.

10. Capelinhos

Fuente: Sulla Romana / persiana

Faro de Capelinhos

En Capelinhos, en el extremo oeste de Faial, se puede ver cómo la actividad volcánica sigue dando forma a la isla.

Una erupción en 1957-58 arrasó con pueblos y una estación ballenera de un solo golpe.

Ese evento también creó un nuevo promontorio, el cual está unido a Faial por un istmo.

Y para medir el poder de la erupción y la cantidad de lava y ceniza que se arrojó, el faro que aquí se usó para marcar el punto más oriental de Faial, pero que ahora está a unos pocos cientos de metros de distancia.

El centro de interpretación hace una crónica de la erupción de los años 50 y explica la ciencia que hay detrás de este acontecimiento.

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11. Semana do Mar

Fuente: JMelo / Flickr

Semana Do Mar

Si hay un mejor momento para estar en Horta es alrededor de la segunda semana de agosto para la Semana do Mar. Este es el mayor festival náutico de Portugal y tiene el puerto de Horta como escenario perfecto.

Durante el día hay eventos deportivos en disciplinas como natación, remo, waterpolo, piragüismo, vela y jet-ski, y en tierra hay mercados artesanales y gastronómicos.

Cuando el sol se pone, Horta pinta de rojo la ciudad en conciertos y fiestas, alcanzando el clímax con un espectáculo de fuegos artificiales sobre el puerto deportivo en la última noche.

12. Playa de Porto Pim

Fuente: Miroslav Hladik / persiana

Playa De Porto Pim

Las Azores no son realmente conocidas por sus playas, pero hay una de ensueño justo al sur de la marina, en la curva oriental de la antigua caldera de Monte da Gaia.

La Praia de Porto Pim es la playa más frecuentada de Faial y tiene una arena más pálida que las otras debido a la piedra toba de la caldera.

La playa es una hermosa bahía arqueada, bañada por un mar suave y poco profundo protegido por el volcán.

Las vistas de las verdes laderas y de la antigua estación ballenera son impresionantes.

Como playa con bandera azul, la Praia de Porto Pim cuenta con socorristas, aparcamiento e instalaciones como cafeterías y duchas.

13. Praia do Almoxarife

Fuente: carlo / Flickr

Praia Do Almoxarife

Esta playa natural al otro lado del Pont da Espalamaca, justo al norte de Horta.

Es una bahía de arena negra azabache, orientada al este, por lo que las olas no son tan fuertes.

En verano, la playa está vigilada por salvavidas, y tendrás que vigilar las banderas para saber si sabes nadar.

El resto del año todavía se puede admirar la arena negra que contrasta con el verdor del cabo.

Detrás hay un pequeño pueblo, con un parque público y una majestuosa iglesia barroca del siglo XVIII.

14. Jardín Botánico del Faial

Fuente: Quinta de Corujas / Flickr

Jardín Botánico del Faial

En el Valle del Flamengo, camino a Caldeira desde Horta, se encuentra el jardín botánico de la isla.

El trabajo de la atracción es conservar las especies nativas de la isla y resaltar la diversidad de vida vegetal endémica en el archipiélago.

Y para conseguirlo, las plantas y los árboles se disponen artísticamente, en pérgolas, en pequeños huecos, parterres, estanques y rocallas.

Sólo por introducción hay laureles, helechos, una diversidad de hierbas y un jardín con casi 50 especies de orquídeas.

15. Avistamiento de ballenas y delfines

Fuente: tim ellis / Flickr

Avistamiento de Ballenas Horta

En Horta la observación de ballenas se realiza de forma adecuada y responsable.

Hay un grupo de compañías con base en la marina que lo pondrán en manos de un biólogo marino calificado en busca de ballenas y delfines.

El beneficio de esto es saber que usted no molestará a los animales, sino que adquirirá conocimientos fascinantes sobre su comportamiento y anatomía.

La temporada alta de ballenas es aproximadamente de abril a julio cuando los rorcuales comunes, azules, sei y calderones migran a través de estas aguas.

Pero los cachalotes, una vez cazados en las Azores, están aquí todo el año, al igual que los delfines comunes, nariz de botella y de Risso.

Contacta con Hortacetáceos y Naturalista – Ciencia y Turismo para más información.

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