15 mejores cosas que hacer en el norte de Islandia

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Volcanes, humeantes campos de lava, pozas de lodo burbujeante, cascadas y manantiales geotérmicos esperan en el primordial norte de Islandia.

En esta región, a pocos kilómetros del Círculo Polar Ártico, se puede sentir el final o el principio de la tierra.

Las maravillas naturales del norte de Islandia se extienden por una vasta y despoblada zona, donde la ciudad más grande es, con diferencia, Akureyri, donde viven sólo 18.000 personas.

Para facilitar las cosas, puedes seguir itinerarios como el Círculo de Diamantes, que va desde el solitario puerto de Húsavík hasta los impresionantes cañones glaciares, la cascada más poderosa de Europa y el lago Mývatn, que tiene un mundo de formaciones volcánicas extrañas en sus orillas.

La costa, en el Mar de Groenlandia, es el mejor lugar para ver ballenas en Islandia y Húsavík tiene un museo de clase mundial sobre los cetáceos del Atlántico Norte.

Exploremos las mejores cosas que hacer en el norte de Islandia:

1. Museo de la Era del Arenque

Fuente: Shutterstock

Museo de la Era del Arenque

En Siglufjörður hay una estación de salazón que fue en su día el centro de la lucrativa pesca del arenque en Islandia.

En la primera mitad del siglo XX, Siglufjörður se describió a veces como el “Klondike atlántico”, en el que miles de especuladores se presentaron para obtener una parte de la vasta riqueza generada por el arenque atlántico.

La estación de salazón fue abandonada en 1969 después de que el arenque simplemente desapareciera de este rincón del Atlántico, y un conjunto de edificios fue convertido en museo en 1994. El Róaldsbrakki, una estación de salazón noruega, data de 1907 y tiene artefactos como barriles de salazón y fotos en blanco y negro que transmiten la atmósfera de Siglufjörður en ese momento.

Grána es una fábrica de arenques de la década de 1930, con maquinaria pesada recogida en los lugares de pesca de arenques de toda Islandia, mientras que Boathouse recuerda el bullicioso paseo marítimo de Siglufjörður y tiene diez barcos atracados en sus muelles.

2. Lago Mývatn

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Lago Mývatn

Cerca del volcán Krafla, el lago Mývatn es muy apreciado por sus poblaciones de salmón y truchas, mientras que los humedales circundantes están protegidos como parque natural.

El lago fue creado por una erupción hace 2.300 años y está enclavado en un peculiar paisaje volcánico de fumarolas sin raíces y pilares de lava.

La avifauna de las orillas es sorprendentemente rica, y se ha abierto un nuevo Museo de las Aves para documentar las numerosas especies de aves acuáticas (escarabajo común, merganser de pecho rojo, gadwall) que frecuentan el lago en verano.

Cerrando el lago hay un mundo de vistas volcánicas extrañas, desde cráteres hasta piscinas geotérmicas y manantiales de azufre burbujeantes.

3. Krafla

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Krafla

Diez kilómetros de diámetro y hasta dos kilómetros de profundidad, la caldera activa de Krafla, cerca del lago Mývatn, tiene campos de lava que aún están calientes y dispersos con características volcánicas como grietas, barrancos y flujos de lava.

Entre 1975 y 1984 se produjeron nueve erupciones en Krafla, durante las cuales una cámara de magma épica se hizo visible desde la superficie.

En Leirhnjukur hay un sendero de senderismo a través de un terreno sulfúrico, donde el vapor se eleva desde el suelo y hay musgos de color neón junto al sendero.

Sólo recuerde evitar la arcilla ligera, ya que puede estar lo suficientemente caliente como para derretir las suelas de sus zapatos.

Víti Maar (Cráter del Infierno), por su parte, es un cráter que tomó forma después de una explosión de vapor en 1724 y tiene un lago de color azul azulado.

4. Baño natural de Mývatn

Fuente: Rudy Mareel / Shutterstock.com

Baño natural de Mývatn

En la ladera del lago Mývatn hay un equivalente norirlandés mýs tranquilo de la Laguna Azul en Grindavík.

Con vistas al lago, el Mývatn Nature Bath es una atractiva piscina geotýrmica, que puede ser justo lo que necesita despuýs de abrirse paso entre los flujos de lava.

Se dice que las aguas son beneficiosas para las afecciones respiratorias y de la piel.

En el Baýo Natural de Mývatn hay mýs espacio para moverse y todo estý un poco mýs relajado: Incluso puedes llevarte una bebida al agua y mirar hacia las verdes orillas del lago Mývatn.

La piscina principal tiene una temperatura en los 30 grados, y también hay dos baños de vapor, que se acercan a los 50 grados centígrados.

5. Hveraströnd Sulphur Springs

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Hveraströnd Sulphur Springs

Al este del lago Mývatn y a la sombra de Nýmafjall hay un campo geotýrmico en la cordillera del Atlýntico medio, donde las temperaturas no muy por debajo de la superficie se elevan a mýs de 200°C. Arriba, el paisaje parece algo de otro planeta, con pozas de barro hirviendo, fumarolas de vapor y tierra teñida de amarillo por el azufre.

En Hveraströnd no hay vegetación, y hay que traer una cámara para captar la desolación y los penachos de vapor que surgen de las fumarolas y estanques silbantes.

A finales del período medieval, Hveraströnd fue una fuente clave de azufre que se convirtió en pólvora temprana.

6. Grjótagjá

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Grjótagjá

Los observadores de Avid Game of Thrones pueden hacer la peregrinación a esta hermosa cueva de lava con una fuente termal, a unos 1,5 kilómetros al este del lago Mývatn.

En el episodio Kissed by Fire de la tercera temporada, Jon Snow y Ygritte tienen un “encuentro” que hace que Jon Snow rompa su juramento de Night’s Watch.

La piscina de la cueva había sido utilizada para bañarse desde los años 30, pero se volvió peligrosamente caliente después de las erupciones de Krafla en los años 70 y 80.

Desde los años 90 las temperaturas han descendido por debajo de los 45°C y se ha vuelto a permitir el baño.

7. Dimmuborgir

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Dimmuborgir

Traduciendo a “Castillos Oscuros”, Dimmuborgir es un grupo de extraños campos de lava que quedaron de una erupción en las filas del cráter de Þrengslaborgir y Lúdentsborgir hace 2.300 años.

Poco despuýs de la orilla este del lago Mývatn, Dimmuborgir se formó cuando la lava, de diez metros de profundidad, se acumulý en lo alto de un pequeýo lago y pantano.

A medida que el agua hervía, el vapor que subía a través de la lava creaba formaciones extrañas como pilares, arcos y puentes.

La capa superior de lava se drenó por la ladera, dejando atrás estas inquietantes estructuras.

Dimmuborgir es el único lugar en el mundo donde se pueden ver este tipo de formaciones volcánicas en tierra.

En el café se puede probar Hverabrauð, un pan dulce de centeno hecho en barriles de madera especiales enterrados en tierra calentada geotérmicamente.

8. Jökulsárgljúfur

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Jökulsárgljúfur

El segundo río más largo de Islandia, el glaciar Jökulsá á Fjöllum, ha excavado en el basalto para crear un impresionante cañón de 25 kilómetros de largo, hasta 500 metros de ancho y 120 metros de profundidad.

En el cañón hay una cadena de cascadas: Selfoss, Dettifoss, Hafragilsfoss y Réttarfoss.

Este monumento natural es ahora la parte más septentrional del enorme Parque Nacional de Vatnajökull, que abarca gran parte del este de Islandia.

Una de las vistas que hay que buscar en el cañón es Hljóðaklettar, un grupo de extrañas columnas de basalto, de pie vertical, horizontal y diagonalmente.

9. Ásbyrgi

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Ásbyrgi

Como muchos de los lugares de esta lista, Ásbyrgi está en el Círculo de Diamantes y tiene que ser visto cuando llegas por el Jökulsárgljúfur.

Este cañón en forma de herradura no está muy lejos del río Jökulsá á Fjöllum y fue formado por catastróficas inundaciones glaciares a finales de la última Edad de Hielo, hace unos 8.000-10.000 años y luego hace unos 3.000 años.

Las paredes del cañón tienen una altura de hasta 100 metros y albergan un bosque de abedules, sauces, alerces, abetos y pinos en las orillas del lago Botnstjörn, un remanente del Jökulsá á Fjöllum, que hace tiempo que ha cambiado de rumbo.

La roca de Eyjan (Isla) se encuentra en el centro de esta formación y tiene un panorama fotográfico de esta impresionante escena.

La explicación tradicional de Ásbyrgi es que fue formado por el casco del caballo de ocho patas de Sleipnir Odin.

10. Goðafoss

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Goðafoss

De treinta metros de diámetro y doce metros de altura, Goðafoss (Cascada de los Dioses) es sensacional durante todo el año y está considerada como una de las cascadas más hermosas de Europa.

Si hay un momento en el que las cataratas son absolutamente imperdibles es alrededor de la primavera tardía, cuando el agua está incrustada de carámbanos.

El nombre, Goðafoss, proviene de una historia en Íslendingabók de Ari Þorgilsson, escrita a principios del siglo XII.

Un siglo antes, en 999, el legislador Thorgeir Ljosvetningagodi arrojó sus ídolos paganos a las cataratas después de decidir que Islandia debía adoptar oficialmente el cristianismo en el Althing (parlamento). Las cataratas se encuentran en el río Skjálfandafljót, de 178 kilómetros de longitud, que comienza en la capa de hielo de Vatnajökull, en las tierras altas.

11. Dettifoss

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Dettifoss

En términos de descarga, Dettifoss en el cañón Jökulsárgljúfur es la cascada más grande de Islandia.

En un paisaje rocoso desnudo, este coloso mide 40 metros de altura y 100 metros de ancho y tiene un caudal medio de 193 metros cúbicos por segundo.

Dettifoss es un pilar del Círculo de Diamantes, y puede que lo hayas visto en Prometheus (2012) de Ridley Scott. La alta descarga de agua genera un estruendo estruendoso y propulsa el rocío por encima de las paredes del cañón.

En los días soleados siempre hay un arco iris en el cañón.

Se puede acceder a Dettifoss por la ruta de grava 864 y la recién colocada 862, que tiene una superficie asfaltada.

Desde estas cataratas se puede emprender una caminata única en la vida hasta Ásbyrgi, a unos 30 kilómetros de distancia.

12. Húsavík

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Húsavík

Justo debajo del Círculo Polar Ártico, el puerto pesquero de Húsavík en la Bahía de Skjálfandi fue, según el Landnámabók (Libro de Asentamientos), el primer lugar de Islandia en ser colonizado por el hombre nórdico, en el invierno de 870. Y desde este puerto, la sílice cosechada en el lago Mývatn se exportaba a Escandinavia y al continente europeo.

Ahora es un centro de la industria pesquera en la costa norte, y el mejor lugar en Islandia para las expediciones de avistamiento de ballenas.

El Museo de la Ballena de Húsavík, situado en el antiguo matadero de la ciudad, es una exposición suprema sobre las ballenas que habitan el Atlántico Norte.

Hay información detallada sobre cada una de estas especies de cetáceos, sus ecosistemas y la historia y actualidad de la industria ballenera en Islandia.

Usted puede ver esqueletos completos de ballenas minke, cachalote, piloto, jorobadas, con pico y nariz de botella.

13. Tours de Avistamiento de Ballenas

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Tours de Avistamiento de Ballenas

Más de 20 tipos de cetáceos pueden ser vistos en las aguas alrededor de Islandia de abril a septiembre, y la ubicación de Húsavík en la Bahía de Skjálfandi, en el Mar de Groenlandia, la convierte en el principal lugar de avistamiento de ballenas.

Para una ronda de 12.500 coronas islandesas (100 dólares), una variedad de empresas le llevarán en un tour de tres horas por la bahía donde la probabilidad de ver aletas, colas, espiráculos o brechas completas es siempre alta.

Estarás en compañía de un guía experto y amable que te informará sobre el comportamiento de las ballenas minke, jorobadas y azules, y se asegurará de que no te pierdas nada.

La isla está en la bahía, como Flatey y Lundey también tienen enormes colonias de frailecillos que se pueden observar.

A menudo se le proporcionará equipo para el clima frío, y una taza de chocolate caliente y una canela mantendrán su ánimo en alto.

14. Laufás

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Laufás

En Eyjafjörður, Laufás fue mencionado por primera vez en los primeros días del asentamiento de Islandia a principios del siglo X.

Ahora puede ir allí para explorar una finca que data del siglo XVII, todas con un fondo montañoso y fotogénico.

La inusualmente grandiosa casa solariega fue construida en la segunda mitad del siglo XIX utilizando maderas de 200 años antes, mientras que la iglesia del lugar es de la misma época, pero sus instalaciones son mucho más antiguas e incluyen un púlpito de 1698. Los edificios exteriores de la finca, incluyendo una hilera de encantadoras casas de césped islandés, están amueblados con herramientas de labranza e implementos cotidianos de principios del siglo XX, cuando la finca aún estaba en funcionamiento.

15. Jardín Botánico de Akureyri

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Jardín Botánico de Akureyri

En la ciudad de Akureyri, en el extremo sur de Eyjafjörður, esta tranquila atracción vegetal tiene uno de los lugares más extremos del planeta para el jardín botánico.

Akureyri está a sólo 50 kilómetros al sur del Círculo Polar Ártico, pero hay un microclima inusualmente cálido, ya que las montañas amortiguan el fiordo contra los vientos viciosos.

Este espacio fue abierto al público como parque en 1912 y ha sido un jardín botánico desde 1957, donde actualmente crecen alrededor de 7.000 especies de zonas árticas, templadas y montañosas.

Alrededor de 400 de ellas, que crecen en la esquina sureste del jardín, son flores nativas de los brezales y montañas de Islandia, como el abedul enano, la kobresia de Bellard, el junco de las tierras altas, el alga enana y el campión de musgo.

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